Redessiner Les Caraïbes: Au Revoir Les Antilles Néerlandaises, Bonjour Curaçao

En deux jours, les cartographes devront mettre à jour leurs cartes des Caraïbes. Dimanche, octobre, 10 (c'est-à-dire 10 / 10 / 10), les Antilles néerlandaises seront dissoutes. Curaçao et Saint-Martin deviendront des pays autonomes (toujours sous la couronne néerlandaise), tandis que Saba, Saint-Eustache et Bonaire seront transformés en principautés néerlandaises. C'est une période excitante pour visiter Curaçao, une petite île qui, bien que populaire auprès des voyageurs bien élevés d'Europe et d'Amérique du Sud, est sous le radar de la plupart des Américains.

À moins qu'ils ne soient en croisière, c'est ça. La capitale de Curaçao, Willemstad, est un port d'escale populaire pour plusieurs compagnies de croisières. C'est certainement une charmante petite ville, avec une vieille ville et un front de mer coloré, désigné site du patrimoine mondial en 1997. Mais c'est le reste de l'île qui mérite votre attention, surtout si vous pensez avoir vu tout ce que les Caraïbes ont à offrir. Curaçao est assez riche mais reste froid et accueillant. C'est vibrant, mais décontracté. Vous commandez un Heineken auprès d'un barman néerlandophone - et non pas un Corona d'un abandon de Margaritaville. Vous êtes ami avec d'autres voyageurs d'Amsterdam, Berlin et Buenos Aires, pas du New Jersey. Aucune infraction, bien sûr. Je viens du New Jersey.

Ma femme et moi avons passé deux semaines à Curaçao en mai. Normalement, nous ne passerions pas deux semaines en un seul endroit. Sans parler d'un si petit endroit: Curaçao occupe seulement des kilomètres carrés 141 dans le sud des Caraïbes et une partie importante de cette superficie est privée, non développée et interdite. Mais nous avions entendu tellement de bonnes choses que nous avons décidé de creuser.

Nous avons passé notre première nuit au Renaissance Curacao Resort & Casino, un Marriott de milieu de gamme dont les terrains incluent les boutiques et les restaurants du Rif Fort, ainsi que leur «plage à débordement» vraiment impressionnante. .) Ensuite, nous avons fait quelques nuits de marche, choisissant judicieusement l’hôtel Kura Hulanda dans le quartier Otrabanda de Willemstad et son établissement partenaire, le Lodge Kura Hulanda & Beach Club, plus près de Westpunt. (C'est la vue depuis notre chambre, en haut.) Nous étions également les premiers invités au Hyatt Regency Curaçao, qui venait d'ouvrir. La plus grande partie de notre voyage a été passée dans le remarquable Avila, une sorte d'hôtel de grande dame.

Avec son nouveau statut, Curaçao sera politiquement égale à Aruba, son voisin à l'ouest qui a quitté les Antilles néerlandaises à 1986. Mais c'est là que s'arrêtent les similitudes. Aruba est connue pour ses stations balnéaires et ses timeshares. Curaçao, quant à elle, ne compte que quelques stations et elles sont regroupées le long de Seaquarium Beach. Le développement est étroitement contrôlé: la hauteur des bâtiments est restreinte, la plupart des plages sont publiques et soigneusement entretenues, et personne ne supplie les chaînes hôtelières internationales de innover. Il est rafraîchissant de voir une île des Caraïbes - ou toute autre destination populaire - se prendre au sérieux, ainsi que sa culture et sa terre.

Tout peut changer après dimanche, bien sûr. De nouveaux fonctionnaires doivent être élus et Curaçao sera responsable de l’équilibre de son carnet de chèques. Mais après m'être entretenu avec plusieurs représentants du gouvernement en mai, je ne suis généralement pas optimiste.

Jeff Koyen est le rédacteur en chef adjoint en ligne de Travel + Leisure.