Road Trip À Travers La Campagne De L'Angleterre

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La côte sud-ouest de l'Angleterre est en pleine transformation, avec l'ouverture de nombreux nouveaux hôtels, auberges et restaurants. La campagne des Cornouailles, du Devon et du Dorset, aussi sauvage soit-elle, a longtemps été un pôle d'attraction pour les artistes - y compris la célèbre sculpteure Barbara Hepworth, qui a vécu à St. Ives à partir de 1949 - et plus récemment des restaurateurs comme Mark Hix le Hix Oyster & Fish House à Dorset il y a quelques années. Accompagné de mon petit ami, Olly, j'ai passé une semaine dans un hôtel, une petite ville portuaire à la fois.

Londres à St. Ives (miles 300)

Nous sortons de l'A30 à St. Ives, une station balnéaire idyllique avec des rues étroites et sinueuses. C'est une sorte de Mecque de l'art parmi les anciennes mines d'étain de Cornouailles. En arrivant à la maison du sel, dans une rue bordée de cottages traditionnels, vous pourriez penser que vous avez fait un tour pour Palm Springs.

L’auberge est un cube contemporain construit en béton, en bois et en verre, au-dessus de l’Atlantique, le travail des élégantes greffes londoniennes Alan et Sharon Spencer. Notre chambre (une des deux seules) est décorée avec une paire de chaises mini Pop Pop de Ligne cerise et un porte-sac rouge en forme de main donnant à l'A-OK, avec des baies vitrées donnant sur St. Ives. Baie. Nous passons la soirée sur la terrasse privée de la chambre en regardant le soleil disparaître.

Un sentier côtier mène du B & B à la ville, pleine de galeries d'art. Comparé à ses homologues londoniens, le Tate St. Ives, blanc et étincelant, est petit et facilement navigable, en face d’une étendue de sable vierge. Non loin de là, nous nous arrêtons pour admirer le musée et le jardin de Barbara Hepworth, parsemé de sculptures abstraites en bronze et en pierre.

St. Ives à Mousehole (miles 15)

«Le paysage païen remarquable» est la façon dont Hepworth a décrit la pointe des Cornouailles. En descendant la route B3306 vers Land's End, le point le plus à l'ouest de l'Angleterre, nous pouvons voir pourquoi. La route est un tourbillon de noir dans une étendue de verdure alors que nous traversons des pâturages de bétail en direction de Gurnard's Head, un «pub avec des chambres» à Zennor. Sur un plateau de poisson frais et de pommes de terre, le sympathique barman nous dit que les propriétaires viennent de reprendre l’hôtel Old Coast Guard dans le port de pêche de Mousehole, à des kilomètres de là.

Pour un endroit de la taille de Mousehole - une tache d'un village avec un petit port fortifié - la vieille garde côtière est énorme. Pourtant, il se sent intime. Après le dîner dans une salle à manger avec des tables en chêne et en pin vieillies encadrées par une grande cheminée en pierre, le directeur général nettoie nos assiettes; la femme de ménage nous parle de l'art local en vente à l'hôtel. Quant aux chambres 14, elles sont douillettes avec des murs jaunes chauds et des touches bien pensées, telles que les anciennes radios Roberts et le thé de Cornouailles.

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Mousehole à Fowey (miles 60)

Nous passons près du mont Saint-Michel, une île au large de la ville de Marazion avec un légendaire château médiéval, puis revenons sur les routes principales qui traversent les terres agricoles vers la ville portuaire historique de Fowey.

Il y a un festival annuel ici célébrant Rebecca Daphne du Maurier, auteure et ancienne résidente, et l’hôtelier Angelique Thompson, qui nous accueille en robe de soirée et en filets de soie, semblent capturer l’ambiance gothique. Thompson a ouvert la maison Upton avec son mari au printemps dernier. La salle Snow Bubble, la nôtre pour la nuit, est une étude en blanc — une tête de lit en cuir crème bordée de bijoux, un tapis en peau de mouton — avec une dose de kitsch. (Il y a même une boule de paillettes argentée suspendue au plafond.) Olly s'installe dans la chaise à bulles tandis que je jette un coup d'œil dans la salle de bain, avec sa baignoire en forme d'œuf et sa douche Bossini. eau. Comme tout le reste, il peut être acheté dans la boutique du bas.

Fowey à Salcombe (miles 60)

Après avoir traversé la rivière Tamar et dans le Devon, nous atteignons Salcombe, une station de voile dans les South Hams.

L'hôtel South Sands est situé sur une plage dorée et dispose de chambres spacieuses 27 et d'un décor bleu et blanc chic et nautique qui rappelle les hôtels de Nantucket. Les serveurs vêtus de chemises à carreaux et de khakis nous servent des moules de la rivière Exe avant de prendre le ferry pour la rue principale de Salcombe pour faire du shopping. Inspiré par le style preppy-chic de l'hôtel, j'achète des rayures chez Quba & Co. et Jack Wills, deux sociétés de vêtements britanniques influencées par l'héritage de la voile de South Hams.

Salcombe à Bridport (miles 80)

La route panoramique sur l'A379 en direction de Dorset traverse Slapton Sands, une partie inhabituelle de la plage (et de la route) bordée d'eau des deux côtés. Aucune autoroute majeure ne traverse le comté, donc elle semble plus éloignée que Devon et Cornwall.

Mais grâce à des restaurateurs tels que le fils natif Mark Hix, il y a eu un afflux récent de gastronomes. À Hix Oyster & Fish House, un restaurant aux murs de verre surplombant le port de Lyme Regis où nous nous arrêtons pour le saumon fumé maison, les membres du personnel recherchent quotidiennement des ingrédients.

Le long de la côte du Dorset se trouve la côte jurassique, le seul site naturel classé au patrimoine mondial de l’Unesco. Bridport, un petit bourg surnommé Notting Hill on Sea pour sa scène artistique florissante et ses nombreux magasins d’antiquités, est un autre point fort de la région. Le Bull Hotel, auberge de relais du Xème siècle, se trouve au centre de l'action. Des pièces uniques comme un canapé en canne indien restauré et un vitrail remplissent les salles 16.

Avant de passer à la caisse, nous marchons le long des falaises à proximité, en passant quelques vaches et moutons et deux manoirs blancs. On appartient au chanteur Billy Bragg; L'autre a récemment été achetée par Mary-Lou Sturridge (du prestigieux club londonien Groucho), qui prévoit de la transformer en hôtel. Il est encore plus évident que cette côte est en train de devenir l'une des prochaines grandes évasions de plage en Europe.

Christine Ajudua est une écrivaine basée à Londres.

Hôtels
$ Moins de 200 $
$$ 200 $ à 350
$ $ $ 350 $ à 500
$ $ $ $ 500 $ à 1,000
$ $ $ $ $ Plus de $ 1,000

Restaurants
$ Moins de 25 $
$$ 25 $ à 75
$ $ $ 75 $ à 150
$ $ $ $ Plus de $ 150

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Rester

Bull Hôtel Bridport thebullhotel.co.uk. $$

Garde côtière ancienne Trou de souris; oldcoastguardhotel.co.uk. $

Maison de sel St Ives; salthousestives.co.uk. $$

South Sands Boutique Hotel & Restaurant en bord de mer Salcombe; southsands.com. $$

Upton House Fowey; upton-house.com. $$

Manger

La tête de Gurnard Zennor gurnardshead.co.uk. $$

Hix Oyster & Fish House Lyme Regis; hixoysterandfishhouse.co.uk. $ $ $

Do

Barbara Hepworth Museum & Sculpture Garden St Ives; tate.org.uk.

Mont Saint Michel Marazion; stmichaelsmount.co.uk.

Tate St. Ives St Ives; tate.org.uk.

Boutique

Jack Wills Salcombe; jackwills.com.

Quba & Co. Salcombe; quba.com.