L'Arabie Saoudite A Donné À Richard Branson Un Milliard De Dollars Pour Aller Dans L'Espace

L’Arabie saoudite pourrait bien devenir un chef de file mondial dans le domaine des voyages spatiaux commerciaux.

La semaine dernière, le Royaume d’Arabie saoudite a annoncé qu’il allait investir X milliards de dollars dans les sociétés spatiales de Richard Branson, dont Virgin Galactic.

Le prince héritier saoudien, le prince Mohammed bin Salman, a déclaré dans un communiqué que l’investissement devait «renforcer le rôle des technologies innovantes dans le projet du Royaume pour une économie moderne et diversifiée».

En contrepartie, Branson envisage de construire «un ou deux» hôtels dans les prochains projets urbains en Arabie Saoudite. Une déclaration de Virgin a également mentionné «la possibilité de développer une industrie du divertissement centrée sur l'espace au Royaume d'Arabie saoudite».

Au début de l’année, M. Branson a déclaré qu’il espérait que les vols commerciaux à bord de Virgin Galactic commenceraient à la fin de 2017. L'investissement «accélérera notre programme de voyages spatiaux trans-continentaux», selon la société.

L’annonce de l’investissement saoudien a eu lieu lors de la conférence Future Investment Initiative (FII) à Riyad la semaine dernière. La conférence vise à encourager les dirigeants économiques étrangers à investir en Arabie saoudite.

Au cours de la conférence, le prince héritier a également dévoilé des plans pour une mégapole futuriste dans le nord-ouest de l’Arabie saoudite, entièrement alimentée par des énergies alternatives et durables. Le prince a présenté son plan pour une ville moderne dans une vidéo promotionnelle mettant en vedette des hommes et des femmes sans hijab travaillant côte à côte dans un bureau mixte.

Toutefois, étant donné que l’Arabie Saoudite n’a donné aux femmes que le droit de conduire le mois dernier, certains investisseurs se demandent à quel point la mégapole proposée pourrait être futuriste. Les femmes ont également reçu le droit d'assister à des manifestations sportives dans les stades au cours du week-end. Ils doivent toujours demander aux hommes la permission de voyager et de se marier.

Branson a déclaré dans un communiqué qu'il "a profité d'une visite fascinante en Arabie Saoudite, un pays où de grands changements se produisent progressivement".

Le prince héritier a déclaré que le gouvernement visait à accroître la participation des femmes dans l'effectif de 22 à 30. Selon les données de la Banque mondiale, les pourcentages de participation actuels sont les huitièmes les plus bas au monde.