Secrets De L'Ancien Cours | T + L Golf

Ma première visite à St. Andrews a eu lieu à 1988. Cela a duré deux heures et il m'a fallu dix ans pour revenir. Quand j'ai finalement fini, en août de 1998, la première chose que j'ai faite a été de me rendre au Old Course. Après avoir profité de l'ambiance de l'après-midi, j'ai continué vers les sables de l'ouest. Je venais de Nouvelle-Zélande - jamais le sable entre mes orteils ne me semblait si bon.

J'avais beaucoup lu sur St. Andrews à l'époque où j'étais parti. Le vieux Tom Morris nageait tous les matins dans ces eaux: «Deux coups et trois coups». Certains des plus grands golfeurs de l’histoire étaient également venus sur cette plage. Après m'être arrêté, je me suis promené le long du brin. Il y avait des hectares à errer, mais j'ai suivi la ligne de marée haute, où le sable était chaud, et j'ai apprécié la brise légère et le soleil. Bientôt, j'avais quitté la ville loin derrière, c'était juste moi et les mouettes. Avec cette liberté de corps, d'esprit et d'esprit, il y eut une épiphanie: c'était ainsi que se formait l'ancien cours, la progéniture du sable sous mes pieds et le vent soufflant dans mes cheveux. La main de la nature était claire, mais je savais que la culture avait également joué un rôle. Mais comment?

Il a fallu deux ans avant que je puisse même tenter de répondre à cette question. J'ai passé la fin des cours de 1998 et de 1999 sur le Old Course en attendant que le poste d'architecte sur place à St. Andrews Bay (maintenant Fairmont St. Andrews) commence. Pendant ce temps, j'ai été exposé à tous les coins du parcours, dans toutes les conditions. J'ai écouté d'autres caddies - peu d'entre eux semblaient laisser la vérité faire obstacle à une bonne histoire - et aux locaux, et ils étaient tous catégoriques quant à la manière dont le Old Course était resté inchangé au fil des ans. Mais plus je caddais (et jouais moi-même le parcours), plus je parlais des trous perdus et des bunkers remplis. Mes questions se sont multipliées.

À la fin de 2000, j'ai commencé à étudier l'évolution de l'ancien cours. Même si je ne l'avais pas l'intention à l'époque, le projet deviendrait mon livre, St. Andrews: l'évolution de l'ancien parcours. J'ai conçu une feuille de calcul qui est devenue le cœur de la recherche, décrivant les changements apportés aux trous au fil des ans, allant des augmentations (ou diminutions) à la transformation des caractéristiques en leur difficulté relative en championnat ouvert. Je me suis rendu compte que ce que les caddies et les locaux voulaient dire, c’était qu’il n’y avait pas eu de changements majeurs sur le parcours dans leur mémoire vivante. Mais le golf a été joué à St. Andrews pendant longtemps - une configuration primitive existait avant la fondation de l'université, dans 1413. Le parcours que nous connaissons aujourd'hui est rempli de curieux vestiges d'époques antérieures, dont certaines sont détaillées ci-dessous. Loin de sortir complètement de la mer, le Old Course est le produit de nombreuses décisions architecturales prises à travers les générations.

Les quatre trous perdus

Certaines de ces décisions vont bien au-delà de St. Andrews et définissent maintenant le jeu de la manière la plus fondamentale. Par exemple, les premiers cours en Ecosse n'avaient pas un nombre standard de trous, certains en avaient cinq, d'autres sept. St. Andrews avait onze ans, puis vingt-deux: les golfeurs ont joué onze trous dans l’Eden Estuary, puis se sont retournés et ont joué sur la même bande de terre. Cette disposition a commencé et s'est terminée sur la colline où se trouve le monument des martyrs. Dans 1764, cependant, la Society of St. Andrews Golfers a adopté une résolution selon laquelle deux des quatre premiers trous (et donc deux des quatre derniers) seraient supprimés, réduisant ainsi les liens avec dix-huit trous. (Une partie de ces trous doit avoir été incorporée dans les dix-huit précédents; l'espace sur la colline ne peut pas contenir quatre trous pleins). On ne sait pas exactement pourquoi les trous sur la colline ont été retirés du jeu; Peut-être qu'ils étaient insatisfaisants ou trop différents des trous dans les dunes de sable. Leur élimination a éliminé un inconvénient pour les citadins qui voulaient se rendre à la plage, et a finalement offert au club de golf Royal and Ancient un emplacement de choix pour leur club-house, construit en 1854. En tout cas, ce changement aurait un effet sismique sur le monde du golf: en raison de l’influence croissante de la R & A, dix-huit trous sont devenus la norme.

Le Tee by the Sea

Les améliorations apportées aux infrastructures de la ville ont également fortement affecté les liaisons. La construction 1893 de la digue appelée Bruce Embankment en est un excellent exemple. Avant ce développement, le premier trou n'était qu'à quelques mètres de la plage, comme le montre le remarquable tableau de John Smart (qui fait maintenant partie du musée du golf d'Archie Baird, à Gullane). Comme l'explique un compte 1893: «M. George Bruce a construit, à ses frais, une digue composée de quatre vieux bateaux de pêche, alourdis par des pierres et autrement sécurisés, à l’extrémité est des sables occidentaux. . . . Il est à espérer que le brise-lames de M. Bruce résistera aux marées hivernales. »Il a survécu et les terres derrière lui ont été soulevées pour gagner le trou qui s’ouvrait sur la mer. St. Andrews a maintenant une digue moderne, et la bande de terre entre les maisons et la mer le long de la ligne Wynd de Grannie Clark est deux fois plus large - à environ deux cents mètres - qu'avant 1821. Le premier départ est à environ cent mètres de la plage.

Qu'est-ce que le Wynd était

Discuter d'une caractéristique de l'ancien cours mène souvent à la référence à une autre. Prenons comme exemple le Wynd de Grannie Clark, la route qui traverse les premier et dix-huitième trous. Qui était Grannie Clark? Selon l'historien David Joy, «les Clarks avaient un chalet sur le vert de séchage communal (une zone à côté du bateau de sauvetage où les habitants séchaient leur linge) et environ 1830 aux 1860s ce site et a fourni des tasses sans fin de thé, des sandwichs et ainsi de suite. »Quant à la route elle-même, c'est une caractéristique unique à l'ancien parcours et une véritable curiosité de golf. Historiquement, c'était un itinéraire pour les habitants de la ville pour se rendre aux sables de l'ouest, et c'était également la connexion entre la plage et le bateau de sauvetage. Bien entendu, le bateau de sauvetage a disparu depuis longtemps, mais non seulement la route d’accès demeure, mais elle constitue également un élément actif du parcours. Les golfeurs qui ont la malchance de voir leur balle se retrouver sur la route doivent la jouer comme elle ment ou se dégager sous peine. Aucun autre parcours de championnat ne possède une voie publique traversant deux de ses fairways.

Qu'est-ce qui se passe sous le dix-huitième?

Non loin du Wynd se trouve la célèbre vallée du péché. Il continue d’être à la hauteur de son nom: qui peut oublier l’image de Costantino Rocca dans la vallée, alors qu’il venait d’enterrer un monstre de birdie pour participer aux éliminatoires avec John Daly pour le 1995 Open Championship? propre histoire à offrir. La base de la vallée était probablement le niveau initial, avec le vert poussé derrière par Old Tom Morris. De toutes les fonctionnalités créées par l'homme, le Home Green est peut-être le plus important et Old Tom en aurait été extrêmement fier. La prochaine fois que vous utiliserez dix-huit personnes, considérez ceci: la base du green peut inclure des restes humains! Andrew Kirkaldy, successeur de Morris en tant que professionnel à St. Andrews, a écrit dans Mes cinquante ans de golf: "Ce qui est maintenant le dix-huitième vert sur l'ancien parcours a été construit à partir d'un tas d'ordures qui avait également servi de lieu de sépulture". AW Tillinghast a dit que Morris lui avait dit qu'il avait été construit sur des os de morts.

Les pierres de mars

Les visiteurs peuvent remarquer une autre particularité du Old Course sous la forme de petits marqueurs - ils ressemblent beaucoup à des pierres tombales - au milieu des fairways (tels que les cinquième et septième) et près des aires de départ (comme les deuxième et onzième). J'ai été intrigué par leur présence jusqu'à ce que je trouve un deuxième exemplaire du Plan de Liens Pilmoor aux Archives nationales d'Écosse. Plus lisible que le premier que j’ai rencontré et qui se trouve dans le bureau du secrétaire de la R & A, j’en ai vu que «les Stones de mars avec la lettre G du côté du terrain de golf. . . ont défini les limites extérieures du parcours. »(« March »est un terme archaïque pour« boundary ».) Au fur et à mesure que l'agencement s'élargissait, les entités qui se trouvaient autrefois aux marges se sont rapprochées du milieu. Presque toutes les pierres marquées sur le plan peuvent encore être localisées, ce qui donne une indication de l’ampleur de la superficie de l’ancien parcours. Mes calculs suggèrent qu'il y avait un peu plus de cinquante acres dans 1821. Il est maintenant plus de quatre-vingt-dix.

Comment les verts et les fairways

Jusqu'à ce que 1850 se déplace, jouer sur l'ancien parcours a eu lieu dans les deux sens - le routage se prête à la réversibilité. Mais dans les 1850, l’arrivée du chemin de fer et l’invention de la balle «guttie» moins chère et plus durable ont conduit à enfoncer plus de pieds dans les ajoncs et la bruyère qui bordaient les trous. - et les joueurs sortants. Dans 1856, le greenkeeper Allan Robertson a commencé à creuser un deuxième trou dans chaque green et l’année suivante, les verts et les fairways ont été agrandis pour accueillir les nouveaux visiteurs. La transformation était presque terminée avec 1870, lorsque Old Tom Morris a construit un nouveau premier green (avant cela, le dix-septième vert avait également servi de premier). Depuis lors, la création de nouveaux back tees a formalisé le parcours de droite comme disposition du championnat, laissant le «parcours inverse» dans le sens des aiguilles d'une montre comme une curiosité qui n'est ouverte que quelques jours par an.

Les bunkers vont et viennent

Compte tenu du tumulte provoqué par la modification du Bunker pendant les préparatifs de l’ouverture du 2005, on ne peut guère imaginer la fureur qui aurait pu s’ensuivre si de nouveaux bunkers avaient été proposés. La plus récente période de changement significatif dans le système de soutage de l'ancien parcours a commencé dans 1904, lorsque treize ont été ajoutés, principalement en réponse à la nouvelle balle animée d'Haskell. Le plus remarquable d'entre eux a été coupé à l'avant gauche du quinzième green, mais plusieurs bunkers de fairway sont également apparus sur le côté droit des deuxième, troisième, quatrième et sixième - tout ce qui a augmenté le risque de prendre la ligne directe au trou .

L'élimination du mystérieux Bunker de Halket est tout aussi intéressante. Situé au dix-huitième, il se trouvait à mi-chemin entre le pont Swilcan et Wynd de Grannie Clark et serait un danger de distraction considérable aujourd'hui. Il a été enlevé dans 1842, quand Sir Hugh Lyon Playfair l'a fait tourmenter dans le cadre de son programme de réparations dans la région, mais son empreinte reste. C'est la nature de l'évolution: les choses vont et viennent, et parfois plus d'une fois. Dans 1869, un bunker au quatorzième rang était rempli. Un AG Sutherland, estimant qu’il était stratégique, écrivit de nombreuses lettres vigoureuses à la R & A, insistant sur le fait que le risque devait être réduit, mais en vain. Tard dans la nuit, deux hommes ont réveillé un jardinier local et l'ont soudoyé avec de l'or pour recouper le bunker, et une note portant le nom de Sutherland a été laissée dans le danger rétabli. Le bunker est toujours là, un simple pot en attente d'attraper des disques trop décollés des quatrième ou quinzième tees.

L'ancien parcours peut être le foyer spirituel du golf et un lieu majeur de championnat, mais c'est aussi un site archéologique. Parce que son utilisation principale n'a pas changé, de nombreux vestiges de son passé peuvent encore être trouvés en surface. Les voies ferrées qui étaient la pierre angulaire de la ville, transportant des voyageurs à la station de St. Andrews Links de 1852 à 1969, ont disparu depuis longtemps, mais le chemin qu'elles empruntent est clairement visible aux seizième et dix-septième trous. Et il n’est pas rare qu’un greenkeeper lance un ancien guttie pour nettoyer les ajoncs ou rénover les bunkers. Ce contact occasionnel avec le passé lointain est l'un des aspects charmants du parcours. Mais sa plus grande force réside dans le fait qu’il reste un test viable pour les meilleurs joueurs du monde et qu’il offre également du plaisir aux milliers d’autres visiteurs. Son évolution se poursuivra, mais on ne peut qu'espérer que cette vérité essentielle de l'ancien cours soit préservée.

Jusqu'à ce que Old Tom Morris a commencé sa garde dans les 1860, le bien nommé Sir Hugh Lyon Playfair était peut-être le plus influent des maillons. Quand il a été nommé capitaine de la R & A de 1856, le parcours était étroit et long, il n’y avait pas de fairways (au sens moderne) et les bunkers étaient des fosses non définies et non exploitées. Le golf était difficile.

Son objectif semble avoir été de réparer la zone située entre le green Road Hole et la plage. Le Swilcan Burn a été battu, le Bunker de Halket a été tourmenté et Playfair a commencé à stabiliser les dunes à droite du premier trou. C'était la première tentative de récupérer des terres de la mer du Nord, et bien que ces efforts aient été détruits par de fortes marées, ils ont jeté les bases de la construction réussie de la digue de George Bruce une génération plus tard. Il y a peu de doute dans mon esprit que la vision de Playfair est la raison pour laquelle les premier et dix-huitième trous se présentent comme ils le font aujourd'hui.

Enfin, la décision de Playfair de séparer les golfeurs de l'extérieur de ceux qui se dirigent vers l'intérieur en coupant deux trous dans chaque green a conduit à l'une des caractéristiques les plus célèbres de Old Course: ses doubles verts. La tâche a été réalisée comme une extension des verts existants par Allan Robertson dans 1857.

Un de mes aspects préférés de la recherche a été de trouver les nombreuses représentations graphiques de l'ancien cours. Comme instantanés dans le temps, ils se sont révélés être un excellent moyen de suivre l'évolution du cours. Des cartes originales peintes à la main et du rendu magistral d'Alister MacKenzie sur 1924 à l'imagerie satellite moderne, chacune a son propre style visuel et sa manière distincte d'organiser l'information.

Mon préféré est le Plan de Liens Pilmoor. (Avant l'ouverture du nouveau cours à St. Andrews dans 1895, l'ancien cours était simplement connu sous le nom de liens.) En plus d'être magnifiquement dessiné, ce plan est le premier à documenter le cours, ses limites et sa longueur. Arpenté par A. Martin en décembre, 8, 1821, il montre la zone des liens achetés par James Cheape, qui a consacré le terrain exclusivement au golf.

Le plan a été le premier à situer le pont de Swilcan à son emplacement actuel et nous indique, entre autres, la largeur des maillons et la longueur des trous. Le parcours à ce moment-là a été dépassé par 3,189, et comme ce même terrain a été utilisé sur le chemin du retour, le doublement de ce nombre nous donne la distance de dix-huit trous. La largeur des trous variait. Généralement, la largeur des terrains de golf se situait entre les chantiers 120 et les chantiers 160. Cependant, en raison de l'ampleur des gémissements (ajoncs), l'aire de jeu était presque certainement beaucoup plus serrée.

Bien que les liens aient été désignés comme terres communes depuis le XIIe siècle, leur contrôle a toujours été turbulent. Quand le Conseil Municipal a fait faillite dans 1797, le terrain a servi de garantie pour un emprunt. Une partie de l'accord permettait aux détenteurs d'obligations de vendre les liens, et ils l'ont fait plus tard dans l'année. Cela a déclenché l'une des périodes les plus sombres du cours.

Deux ans plus tard, la terre était à nouveau vendue à la famille Dempster, marchands qui voyaient une opportunité d'élever des lapins pour la viande et les peaux. Mais les lapins ont rapidement envahi les liens. Lorsque les membres de la Society of St. Andrews Golfers (précurseur du Royal and Ancient) ont vu la destruction du terrain de golf, ils ont commencé à tuer les lapins, affirmant que Dempsters avaient contrevenu à la règle de la vente «qu’aucune blessure ou dommage ne serait causé de ce fait aux maillons de golf». Les Dempsters ont affirmé que sur les acres 280 qu’ils cultivaient, seuls dix faisaient partie du terrain de golf et de poursuivre une entreprise commerciale légitime.

Les guerres de lapin ont continué dans et hors du tribunal jusqu'à ce que 1821, quand James Cheape, un important propriétaire local, a acheté les droits sur les liens des Dempsters et les a cédés à la Society of St. Andrews Golfers. M. Cheape a déclaré par la suite: «Je suis convaincu qu'en mettant fin à tout litige futur, je rends service à mes successeurs et à la Société. . . . Messieurs, j'ai sauvé les liens pour le golf!

1413

L'Université de St. Andrews est fondée. Le golf est joué sur une disposition de liens primitive.

1754

La Société de St. Andrews Golfers est fondée.

1764

Le Old Course de vingt-deux trous est taillé à dix-huit, établissant le nombre standard de trous pour une partie de golf.

1799

La guerre des lapins commence avec la vente des liens à la famille Dempster.

1821

James Cheape achète les liens et accorde la priorité à la Society of St. Andrews Golfers, mettant ainsi fin aux guerres du lapin. Dans le même temps, il commande une étude des liens, délimitant la longueur (3,189 yards) et les limites du parcours.

1834

La Société des golfeurs de St. Andrews devient le Royal et Ancient Golf Club de St. Andrews.

1842

Sir Hugh Lyon Playfair a Halker's Bunker, au dix-huitième trou, rempli.

1856

La R & A, sous son nouveau capitaine, Sir Hugh Lyon Playfair, approuve la coupe de deux trous sur chaque green. Pour cela, Allan Robertson élargit les greens. Le parcours commence à s'élargir.

1866

Le vieux Tom Morris construit le nouveau dix-huitième vert.

1869

Un bunker du quinzième qui avait été gazonné réapparaît et prend le nom de «Sutherland».

1870

Old Tom Morris construit le nouveau premier green.

1893

George Bruce planifie le remblai (digue) et la remise en état des terres.

1904

Au moins treize nouveaux bunkers sont ajoutés au parcours en réponse à la balle Haskell plus vivante.

1949

Le bunker de Hull (au quinzième trou) est le dernier bunker à être rempli.

2005

Une fureur éclate lorsque, en préparation du Championnat ouvert, le Road Bunker sur dix-sept ans est légèrement remodelé pour rassembler plus de coups.