Les Sherpas Quittent Le Mont Everest

La communauté népalaise Sherpa a annoncé qu'elle mettrait fin à la saison d'escalade du mont Everest à la suite d'une avalanche qui a coûté la vie à 16. La nouvelle arrive juste au moment où Everest était sur le point d'entrer dans sa saison la plus occupée; Selon les estimations, les grimpeurs étrangers de 334 devraient atteindre le plus haut sommet au monde dans les mois à venir. Autour de 400, les Sherpas les auraient guidés.

"Nous avons eu une longue réunion cet après-midi et nous avons décidé d'arrêter notre ascension cette année pour rendre hommage à nos frères tombés au combat. Tous les sherpas sont unis dans ce processus", a déclaré le guide local Tulsi Gurung. AFP.

Le 18 d'avril, les Sherpas 16 ont été tués lorsqu'une avalanche massive s'est abattue sur la cascade de glace Khumbu du mont Everest. Le nombre de morts en fait l’accident le plus meurtrier de l’histoire de l’Everest. Deux expéditions Everest bien connues, Adventure Consultants et Alpine Ascents International, ont déjà annulé leurs expéditions pour la saison. Pendant ce temps, des centaines de montagnards attendent encore dans les limbes d’autres compagnies d’expédition qui décident d’abandonner leurs ascensions ou de s’en aller.

La décision d’arrêter la saison d’escalade aura un impact financier important non seulement pour les grimpeurs internationaux, qui paient entre 40,000 et 90,000 à l’échelle de l’Everest, mais pour les Sherpas eux-mêmes. Beaucoup de sherpas népalais comptent sur ces expéditions pour gagner leur vie, gagnant jusqu'à US $ 6,000 par saison, souvent avec un bonus si leurs clients atteignent le sommet. Le salaire annuel moyen au Népal, en revanche, est de $ 700.

L’avalanche mortelle a également suscité des appels au boycott de la communauté Sherpa au Népal. Les guides demandent davantage d’assurance et d’aide financière pour les familles des victimes. Au début de la semaine, des représentants de la communauté des grimpeurs de Sherpa ont présenté une liste de demandes de 13 au ministère du Tourisme du Népal et ont menacé de déclencher une grève générale si les demandes n’étaient pas satisfaites fin avril. Cependant, la décision d'arrêter la saison d'escalade semble préempter la grève.

"Ils ont décidé que l'indemnisation n'est pas le seul problème, ils ont le sentiment qu'ils doivent fermer l'Everest cette année en mémoire de ceux qui sont morts", a déclaré Ed Marzec, un alpiniste américain qui s'est entretenu avec AFP.

Rebecca Hiscott est stagiaire numérique chez Travel + Leisure. Suivez-la sur Twitter à @rebeccahiscott.