Rapport Spécial: Valeur De Voyage

Inside: Merveilles à bas prix et où les offres sont

À la fin de l’année dernière, Cathay Pacific a annoncé l’affaire du siècle: un billet aller-retour en 554 entre New York et Hong Kong. Plus étonnant que le prix bas était le nombre de chaînes attachées: zéro. Il n'y avait pas de frais de rééchelonnement, et vous obtiendriez un remboursement complet si vous changiez d'avis. Étant donné que le billet devait être réservé sur le site Web de la compagnie aérienne, vous avez automatiquement attribué des miles de bonus 10,000 à American Airlines, partenaire de Cathay, qui, combiné au 16,000 que vous gagnez en vol, constitue un ticket gratuit États.

Malheureusement, ce tarif spécial n'est plus disponible. Mais il y a beaucoup d'autres bonnes affaires à faire. Dans un avenir prévisible, les compagnies aériennes, les hôtels et les autres agences de voyages continueront à faire ce qu’ils doivent faire pour rester à flot, attirant ainsi l’attente de réductions et d’incitations. Il devrait être au moins quelque peu réussi: la Travel Industry Association of America prévoit que les dépenses de voyages sur le marché intérieur augmenteront légèrement cette année par rapport à 2001, mais qu'elles resteront inférieures de 5.6 à celles de 2000.

Le résultat: le marché des vendeurs de 2000 - une année record pour les prestataires de voyages et une année record pour les voyageurs - a cédé la place au marché des acheteurs d'aujourd'hui. À la fin de l’année dernière, il semblait que le monde entier était en vente, des sièges des compagnies aériennes aux chambres d’hôtel. La bonne nouvelle pour vous: c'est toujours le cas.

AIRFARES
Le pire pour l'industrie du transport aérien remonte au printemps dernier. Blessé par un ralentissement de l’économie et une baisse conséquente des voyages d’affaires, la plupart des grandes compagnies aériennes se débattaient. Puis vint le mois de septembre 11 et le sauvetage du gouvernement; en novembre, ils avaient utilisé la plus grande partie des milliards de dollars américains en espèces du gouvernement fédéral et continuaient d'hémorrager des millions de dollars par jour. Les transporteurs étrangers ont également subi des pertes entraînant des licenciements et des réductions de services. Quelques-uns, y compris Ansett, Canada 5, Sabena, Swissair et Transbrasil, ont cessé leurs activités (tous, cependant, sont à divers stades de résurrection).

Les pertes résultent, en partie, de tarifs radicalement plus bas, tels que ce billet 554 Cathay Pacific à destination de Hong Kong. Ces remises sont susceptibles de continuer pendant un certain temps et apparaîtront à tous les niveaux, qu’il s’agisse d’Hawaï pour $ 300 ou des Caraïbes pour $ 99. Même les vols vers l’Europe devraient être plus abordables cet été, déclare Tom Parsons, président de Bestfares.com. "Le trafic sera stable dans les quarante-huit Etats, alors que la demande commence à augmenter et que les compagnies aériennes ajoutent des vols, mais l'Europe sera en panne car les gens hésitent encore à aller trop loin", dit-il.

Quelle que soit la durée des contrats, les compagnies aériennes ne discuteront pas des prix futurs. Mais le climat actuel peut avoir des effets à long terme, en particulier pour les voyageurs d’affaires. Plutôt que d’acheter des tarifs sans restriction, ce qui peut coûter à 10 plus que des billets d’achat moins flexibles, de nombreux voyageurs d’affaires se sont emparés de sièges moins chers ou sont restés chez eux (le fournisseur de téléconférence Genesys a annoncé par 11 pour cent). Parce que les principaux transporteurs dépendent des voyageurs d’affaires pour la majeure partie de leurs revenus, les initiés de l’industrie espèrent que les compagnies aériennes créeront des moyens plus agréables pour les faire à nouveau dépenser. «Ce sera le moment idéal pour restructurer les tarifs d’affaires», déclare Jon Ash, directeur général de Global Aviation Associates, une société de conseil basée à Washington. Les tarifs BizFlex de Northwest sont déjà très appréciés: 45 achat à l'avance et un séjour d'une nuit. Selon la National Business Travel Association, le tarif moyen aller-retour pour les affaires n'augmentera que de 50 pour cent cette année, à $ 3, contre une augmentation de 1,102 pour chacune des cinq dernières années.

CE QUE TU PEUX FAIRE:
Rechercher les bons endroits Le conseiller en voyages Joe Brancatelli appelle la panoplie des tarifs aériens actuels un «bazar», mais met également en garde contre une recherche de la meilleure aubaine: «Ne passez pas trois heures à essayer de réduire le prix de vingt dollars. L'astuce consiste à trouver de bonnes ressources pour un guichet unique. Découvrez les choix hebdomadaires de Brancatelli sur www.joesentme.com et sur City Lowfare Search de Bestfares.com, mis à jour trois fois par jour avec les tarifs les plus bas de votre ville vers n'importe quelle région des Amériques.

Aller pour des passes spéciales. All Asia Pass de Cathay Pacific, à partir de $ 999, vous amène à Hong Kong et à 16 dans d'autres villes. Les pass Europebyair.com vous permettent de voler parmi les villes européennes de 150 pour 99 par étape.

Obtenez des offres de bonus. Recherchez les promotions qui vous donnent des miles supplémentaires ou des réductions pour les réservations en ligne ou tout de suite. Certaines compagnies aériennes proposent également des escales gratuites; Plus tôt cette année, British Airways a offert aux passagers des États-Unis d’Amérique un séjour de deux nuits à Londres.

Gardez un œil sur les tarifs. Si vous connaissez vos dates de voyage à l’avance, commencez à suivre les tarifs cinq mois à l’avance, vous serez donc au courant de la première rupture de prix. Les prix sont généralement mis en vente deux mois à l'avance, mais récemment, selon M. Parsons, les compagnies aériennes ont prolongé leur période de six mois.

Achetez la dernière minute. Si vous pouvez attendre, les offres spéciales de 11th-hour restent nombreuses. SmarterLiving.com vous enverra une compilation hebdomadaire des tarifs de votre ville natale.

Continuez à vérifier. Assurez-vous de reconfirmer le prix de votre vol au moins une semaine avant le départ; Si le prix a baissé, la plupart des compagnies aériennes émettront un bon pour la différence.

HÔTELS
Tout comme les compagnies aériennes ont souffert de la faiblesse de l’économie et des séquelles de septembre 11, l’hôtellerie aussi. Une offre trop importante - résultat d'une expansion rapide à la fin des années 90 - associée à une demande insuffisante pourrait conduire à des niveaux d'occupation nationaux inférieurs à 60 pour cette année.

"Nous avons vu un taux aussi bas que sept ans au cours des soixante-quinze dernières années", explique Bjorn Hanson, analyste chez PricewaterhouseCoopers. Avec le ralentissement de la construction de nouvelles salles, l’offre et la demande devraient s’annuler l’année prochaine. Mais jusque-là, l’industrie tentera de reconquérir ses clients avec des taux plus bas.

Les secteurs les plus touchés sont ceux qui dépendent principalement du trafic aérien et des voyages d’affaires, tels que les hôtels urbains, les hôtels de conventions et les centres de villégiature; les chaînes à mi-prix et les chaînes budgétaires sont moins touchées. Hanson dit que les villes américaines qui auront les meilleures offres cette année sont Boston, New York, Washington, Orlando, Miami, Dallas, Chicago et San Francisco. Au cours des dernières années, tous ont connu un essor considérable et tous dépendent du trafic aérien pour remplir les salles.

Mais vous ne pouvez pas toujours vous attendre à trouver des tarifs moins chers. Bien que certains hôtels aient vendu des produits incendie immédiatement après le 11 en septembre, de nombreux établissements haut de gamme ont maintenu leurs prix à un niveau stable. "L'actualisation est une stratégie de perte à long terme", déclare Cathy Enz, professeur à la School of Hotel Administration de Cornell. "Il est toujours plus difficile d'augmenter les taux que de les abaisser." Au lieu de cela, les hôtels de luxe se concentrent sur les marchés régionaux et les affaires de drive-in; promouvoir les voyages de fin de semaine, en particulier pour les familles; et créer des paquets à valeur ajoutée qui accumulent les avantages. Par exemple, le forfait Paris Without the Jet Lag au Ritz-Carlton, à la Nouvelle-Orléans, coûte 235 la nuit et comprend un soin au spa, un petit-déjeuner au lit et un parking. Si vous deviez payer chaque élément individuellement, vous dépenseriez $ 465.

CE QUE TU PEUX FAIRE:
Être flexible. Réglez votre séjour pour les périodes de jachère: les hôtels de ville et de congrès sont plus silencieux et moins chers le week-end; stations en milieu de semaine. Aussi, considérez les hôtels indépendants, qui peuvent avoir plus de mal à attirer des invités. «Le voyageur d’aujourd’hui est à la recherche de la sécurité perçue des chaînes hôtelières», déclare Hanson.

Réservez tôt ou tard. Les hôtels adoptent les systèmes de «gestion du rendement» des compagnies aériennes: ils réduisent les taux au ralenti et les relancent ensuite lorsque l'activité reprend. "Comme pour les compagnies aériennes, nous calculons les prix électroniquement, puis nous les ajustons en fonction de la réponse", explique John Wallis, vice-président senior du marketing chez Hyatt International. Cela signifie que la même logique de réservation de billets d’avion s’applique désormais aux chambres d’hôtel: Obtenez les meilleurs tarifs en réservant tôt ou tard.

Apprendre à surfer. Internet est un endroit idéal pour comparer et trouver des offres de dernière minute. Wanderluxe.com, qui fait ses débuts ce mois-ci, promet de proposer des offres de dernière minute pour des produits haut de gamme. Luxurylink.com exécute des enchères qui peuvent vous faire économiser 50 ou plus. Mais appelez toujours la propriété elle-même pour voir si un meilleur accord peut être conclu. "Je ne peux pas me permettre d’avoir une personne qui cite une salle 99 et notre propre agent de réservation qui dit $ 135", souligne Steve Pinetti, vice-président directeur des ventes et du marketing chez Kimpton Hotels & Restaurant Group.

Renseignez-vous sur les paquets. Les hôtels offrent toutes sortes de blandishments - nuits supplémentaires, petit-déjeuner, frais de verts, traitements de spa - pour que vous restiez. "Que vous payiez moins ou pas, vous obtiendrez certainement un meilleur produit", explique Enz. Mais assurez-vous que les extras sont des choses que vous voulez vraiment.

Rejoignez les programmes de fidélité. Pour séduire des clients fidèles, les hôtels leur proposent des offres spéciales via leurs programmes de séjours fréquents. Le programme Preferred Guest de Starwood, par exemple, a récemment lancé son propre site Web (www.spg.com), qui publie une série d'offres allant des tarifs les plus bas aux points de bonus pour les séjours gratuits ou les sièges d'avion.

CROISIERES
Parce qu'ils dépendent tellement du trafic aérien et des réservations anticipées, les compagnies de croisières ont connu une période particulièrement difficile ces derniers temps. Les réservations ont baissé de 40 à 50 pour cent en septembre. Depuis lors, les tarifs ont été réduits, les navires ont été mis en cale sèche et les croisières ont été annulées ou rapprochées de leur domicile. Renaissance et American Classic Voyages ont déposé leur bilan.

Comme dans les secteurs des transports aériens et des hôtels, une expansion rapide au cours des dernières années a entraîné un excès de capacité de croisière, ce qui signifie que certains navires vendent des places pour une chanson. "J'ai vu des croisières Royal Caribbean d'une semaine - sur le voyageur et le Explorer of the Seas, ceux avec des murs d'escalade - à partir de $ 499 ", explique Jacquelyn Wolfer, président d'International Tours & Cruises Fifth Avenue à New York." Les mêmes voyages auraient coûté $ 1,500 l'an dernier. "The Caribbean — où 70 Janet Olczak, présidente de Cruise Specialists à Seattle, estime que le prix des croisières européennes commencera bientôt à baisser.

CE QUE TU PEUX FAIRE:
Utilisez un agent de voyages. Les agents ont accès aux meilleures offres sur les lignes avec lesquelles ils font le plus d’affaires. Certains tarifs (souvent appelés «spéciaux de télécopie») sont si bas que les agents ne sont pas autorisés à les publier - vous devez leur demander s’ils sont disponibles. De nombreux agents gèrent leurs propres commissions en avantages pour les clients - surclassement en chambre, transferts aéroport, tickets repas et certificats-cadeaux à bord. Un bon agent revérifiera également les prix proches de la date de départ et remboursera une partie de votre argent si le taux a baissé. Le consortium d'agences de voyages Virtuoso.com peut vous connecter avec un spécialiste des croisières de luxe.

Reste avec tes favoris. De nombreuses lignes offrent des rabais spéciaux aux clients réguliers, et les offres s'améliorent. Grâce à Crystal Dividends, par exemple, vous pouvez réserver une croisière en Asie ou en Baltique cette année et obtenir presque la moitié de vos voyages en 2003. La consolidation de l'industrie profite aux consommateurs à cet égard; déjà, les anciens de toute ligne appartenant à Carnival (Carnival, Costa, Cunard, Holland America, Seabourn, Windstar) ont droit à des offres sur les autres lignes.

Rechercher des départs près de chez vous. De nombreuses entreprises ajoutent des départs de nouveaux ports pour accroître leurs ventes. Si vous êtes à quelques minutes de route de villes telles que Baltimore, Galveston, Mobile, Montréal, La Nouvelle-Orléans, Seattle et Tampa, vous n’avez peut-être pas besoin de voler.

Réservez tôt ou tard. Les compagnies de croisières sont impatientes pour les réservations futures, alors cherchez des incitations spéciales si vous êtes prêt à vous engager longtemps à l'avance. Réservez votre croisière de Noël maintenant, dit Olczak, et vous pourriez économiser autant que 60. Si vous pouvez attendre jusqu'à la dernière minute, www.icruise.com et www.cruisecheap.com ont de bonnes affaires sur ce qu'on appelle l'inventaire en détresse: par exemple, une croisière de sept nuits en Alaska sur Princess pour $ 599, en baisse par rapport à la norme la plus basse. taux de $ 1,849.

TOURS
Comme ils dépendent également des réservations anticipées, les tour-opérateurs ont de la difficulté à planifier leurs saisons. Mais, explique Cari Gray, porte-parole de Butterfield & Robinson, «contrairement aux compagnies de croisières, nous n’avons pas beaucoup d’inventaire vacant et nous devons le remplir. Si nous ne vendons pas de voyage, nous ne le gérons pas. . "

Pour les consommateurs, cela signifie peu d’actualisation, les voyagistes déplaçant simplement les itinéraires vers les destinations pour lesquelles il existe une demande. Comme de nombreux clients américains d’Abercrombie & Kent choisissent de rester plus près de chez eux, la compagnie a ajouté deux autres voyages de rafting sur la rivière Green de l’Utah et quatre autres départs vers le Pérou et les Galápagos. . "Cette année, les gens font le Machu Picchu au lieu de l'Himalaya."

CE QUE TU PEUX FAIRE:
Renseignez-vous sur les extras. Pour encourager les réservations anticipées, de nombreux opérateurs offrent des avantages spéciaux, y compris une assurance voyage supplémentaire. Les autres incitations incluent des départs indépendants, plus d'options de restauration et des nuits d'hôtel gratuites avant ou après votre visite.

Rechercher dans les forfaits. En général, envisagez d’acheter votre tour et vos billets d’avion ensemble. "Les tour-opérateurs sont excellents [pour les billets] car ils ont un incroyable pouvoir d'achat en masse", explique Wolfer. Mais revérifiez toujours le tarif par vous-même pour vous assurer d'obtenir une meilleure offre.

Surfer sur le web. Les voyagistes utilisent Internet pour commercialiser de manière dynamique de nouvelles destinations et pour vendre des stocks en difficulté aux voyageurs qui peuvent faire des plans de dernière minute. iExplore.com propose des offres spéciales pour les opérateurs 130, mises à jour tous les mois.

Merveilles à prix réduit
Depuis septembre 11, les principales compagnies aériennes saignent à l’encre rouge, mais la plupart des transporteurs à bas prix ont beaucoup moins souffert. Certes, Midway a cessé de voler en septembre 12 (il ne fait que revenir dans l’air), et Sun Country est revenu à une opération de charter uniquement, mais d’autres - AirTran, American Trans Air, Frontier, JetBlue, Southwest et Spirit à élargir cette année. Le succès de ces compagnies aériennes à bas prix est une excellente nouvelle pour les consommateurs, car leur présence se traduit généralement par des tarifs moins élevés pour les communautés desservies.

Les bonnes affaires brillent pour plusieurs raisons. Beaucoup utilisent des aéroports secondaires, qui sont souvent moins sujets à de longs délais de sécurité. Ils desservent les marchés abandonnés par les filiales à bas prix des majors, tels que Shuttle by United et MetroJet d'US Airways. Leurs tarifs sont une aubaine pour les voyageurs soucieux des coûts, en particulier les voyageurs d'affaires fréquents. Et selon les analystes, Southwest et JetBlue, au moins, sont bien financés, bien gérés et simplement mieux équipés pour surmonter les tempêtes économiques.

Les transporteurs bon marché en Europe ont également du succès. Go, basé au Royaume-Uni, espère transporter plus de passagers 500,000 vers et depuis l'aéroport d'East East Midlands seul dans 2002. Buzz prévoit d'ajouter neuf nouveaux vols vers la France au départ de Londres ce mois-ci, ainsi que des liaisons intérieures françaises. EasyJet prévoit de devenir le deuxième opérateur britannique cette année. British Midland, qui lance sa propre compagnie aérienne à bas prix ce printemps, aura de la concurrence.

Certains analystes ont prédit que le bouleversement des principales devises conduirait également à une expansion du secteur des bas tarifs. Le PDG de JetBlue, David Neeleman, reste sceptique: "Je ne pense pas que nous verrons beaucoup de nouvelles start-up. Nous nous en sortons bien, mais ça reste difficile ici."

Où sont les offres?
Le ralentissement mondial des voyages a touché certaines parties du monde plus que d'autres. Ici, les destinations avec les plus grandes économies.

CANADA Les voyages au nord de la frontière sont toujours une aubaine pour les Américains: le tourisme devrait connaître une lente reprise cette année, mais le dollar canadien continue de baisser de 28 par rapport au billet vert.

ALASKA Recherchez ici des offres de croisières, car un certain nombre de navires ont été réacheminés vers l'Alaska depuis l'Europe; des remises aussi élevées que 50 pour cent sont probables. Les gens ne planifient pas aussi loin, donc les démarques devraient apparaître ce printemps pour encourager les réservations pour la fin de l'été.

HAWAII Bien que les arrivées en provenance du continent aient commencé à rebondir, la baisse des voyages au Japon a été dévastatrice. Les offres exceptionnelles incluent des bonus tels que des nuits gratuites, une location de voiture gratuite, des surclassements de chambre confirmés, des crédits alimentaires et des billets Luau. Les tarifs aériens à la carte peuvent être élevés en raison des coupures de service, alors recherchez des offres spéciales. Attendez-vous aux réductions les plus importantes en avril et en mai.

EUROPE Les Européens voyageant davantage en Europe cette année, la baisse drastique du nombre de visiteurs américains n’a pas fait très mal à la région. Mais il devrait y avoir de bonnes affaires, même dans les grandes villes, même en plein été. Le Royaume-Uni, toujours en phase de reprise de l'épidémie de fièvre aphteuse de l'été dernier, a été le plus durement touché et aura le plus de transactions.

AFRIQUE Les voyages à destination de l’Afrique australe se sont poursuivis - Wilderness Safaris, dont le siège social est situé à Johannesburg, déclare que 12 a enregistré une hausse de X% pour le Botswana cette année - mais la faiblesse du rand sud-africain rend ce pays particulièrement abordable.

AUSTRALIE Une surabondance de chambres d'hôtel après les Jeux olympiques et la réticence des voyageurs à parcourir de longues distances ont entraîné une chute significative des prix à Sydney et dans tout le pays. Les billets d'avion, cependant, n'ont pas beaucoup diminué, alors le meilleur moyen d'économiser est d'utiliser des forfaits aériens.

ASIE Ne vous attendez pas à de bonnes affaires à Tokyo, puisque les Japonais voyagent davantage au Japon, mais que des pays musulmans (Malaisie, Indonésie) et des endroits plus reculés (Cambodge, Vietnam, Maldives) présenteront des offres spéciales. Comme en Australie, vous économiserez le plus avec des forfaits aériens.