Entrez Dans Le Chicago Hat Store Pour Voyager

Il n'y a pas si longtemps, tous les quartiers avaient leur propre modiste. Dans les 1930, 40 et 50, lorsque les chapeaux étaient un accessoire incontournable pour les hommes, les clients exigeaient les meilleurs matériaux, un ajustement parfait et le profil le plus en vogue. Les affaires étaient donc robustes.

Aujourd'hui, il ne reste qu'une poignée de ces pourvoiries. Mais à Chicago, l’un des aspects les plus notables est la préservation de l’artisanat de la fabrication de chapeaux. Installé dans un modeste bâtiment sur le côté sud de la ville, il présente une façade qui ne comporte que six lettres noires: optimo. À l'intérieur, des murs et des comptoirs sombres sont recouverts de chapeaux de la plus haute qualité: des panamas en paille crémeuse, des fedoras coupées avec précision et des trilbies pointus à bords étroits.

Pendant deux décennies, le propriétaire Graham Thompson a fourni une clique de porteurs de chapeaux engagés, dont certains ont traversé les continents pour être installés en personne. En entrant dans le magasin, les clients sont soigneusement mesurés par le personnel (Optimo offre trois tailles de tête rares entre chaque taille standard) avant de se lancer dans une consultation qui tient compte de leur personnalité, de leur style de vie et de leur garde-robe. "Un bon chapeau absorbe le caractère de son porteur, la façon dont les choses bien faites ont tendance à faire", a déclaré Thompson. "Nous voulons vendre des chapeaux qui feront partie de la personne."

Une fois le design choisi, le véritable travail commence: chez Optimo, les proportions sont affinées à l'aide de moules d'époque, les formes sont renforcées par un processus de cuisson à la vapeur et les doublures en soie sont pliées et cousues à la main. .

Originaire de Chicago, Thompson a grandi avec des acteurs idolâtres comme Jimmy Cagney, Robert Mitchum et Orson Welles. Son amour pour l’esthétique de l’Antiquité le livra, à l’âge de 16, à un fabricant local appelé Johnny's Hat Shop. Il a été apprenti par Johnny Tyus, son propriétaire, et a finalement acheté l'entreprise.

C'était 20 il y a des années. Aujourd'hui, Optimo Graham a des clients partout, de l'Islande à l'Australie. Jay Z et Tom Ford sont fans, et Thompson a fait des chapeaux pour les films de Chicago, dont Public Enemies et Quentin Thompson d'Optimo, dans son magasin de South Side. Western de Tarantino, The Hateful Eight. Néanmoins, l'opération reste à petite échelle. Optimo a récemment ouvert une nouvelle usine dans une ancienne caserne de pompiers, mais a limité sa croissance à une deuxième salle d'exposition au centre-ville. «Nous ne sommes pas pressés de prendre de l'expansion», a déclaré Thompson. "Nous ne voulons pas être la plus grande société de chapeaux au monde, mais le meilleur." Chapeaux de $ 450.