Il Y A Un «Versailles Secret» Juste À L'Extérieur De Paris - Et C'Est Incroyable

Avant que le roi Louis XIV établisse l'étalon-or pour le design décadent, il y avait Vaux-le-Vicomte.

Il est caché à la vue, à Maincy, à moins d'une heure du centre de Paris, entouré de plusieurs hectares de forêt bien entretenue et de jardins labyrinthiques élaborés. Et si cela vous semble familier, c'est parce que c'était l'inspiration directe du château de Versailles.

Photographie de Chrome Productions pour Sotheby's

Cette propriété baroque fait l'objet d'une nouvelle série documentaire de Sotheby's, «Treasures from Vaux-le-Vicomte».

L'histoire de Vaux-le-Vicomte est celle du drame sociétal et de l'intrigue royale. Son fondateur, Nicolas Fouquet (marquis de Belle-Île et vicomte de Melun), a connu une ascension fulgurante et une grande déception publique qui ont marqué de nombreuses carrières aristocratiques sous le roi Louis XIV. Admis au parlement français à l'âge de 13, Fouquet était un fonctionnaire important de son 20, et a été nommé surintendant des finances par le roi à 38. Après la mort du cardinal Mazarin, beaucoup s'attendaient à ce que Fouquet le remplace en tant que ministre le plus puissant du roi. Mais il ne devait pas être.

Fouquet a commencé la construction de son immense propriété au plus fort de sa carrière - un projet qui a impliqué la démolition de toute la ville de Vaux. Alexandre de Vogüé, dont la famille est propriétaire depuis cinq générations, explique dans la série: «Il a ce rêve quand il n’a même pas 20 ans. Il veut avoir la plus belle maison - déjà".

Photographie de Nil Hoppenot pour Sotheby's

Photographie de Molly SJ Lowe pour Sotheby's

Mécène d'artistes et d'écrivains comme La Fontaine et Charles Perrault, Fouquet a recruté les plus grands créateurs de son époque. Louis Le Vau, principal architecte du roi Louis XIV, a conçu le château. Le jardinier André Le Nôtre, conseiller du roi et principal jardinier, a réalisé les paysages. L'artiste de cour Charles Le Brun a dirigé le design d'intérieur.

De Vogüé a déclaré que deux conditions devaient être réunies: «Ils devaient travailler ensemble et ils devaient être aussi audacieux et innovants que possible».

Vaux-le-Vicomte était en passe de devenir la plus belle propriété de France, mais lors de la construction, des rumeurs ont commencé à circuler autour de l’immense richesse de Fouquet et de la mauvaise gestion de l’argent du trésor royal. Louis XIV a refusé de nommer Fouquet à la tête de l’État (à commencer par la règle de la monarchie absolue qui obligerait inévitablement son arrière-arrière-petit-fils à être décapité pendant la Révolution française). Certains spéculent que le roi était jaloux de l'ascension sociale sans effort de Fouquet et du château stupéfiant qu'il avait construit.

Photographie de Nil Hoppenot pour Sotheby's

Photographie de Nil Hoppenot pour Sotheby's

Parmi les nombreuses splendeurs de Vaux-le-Vicomte, citons le jardin de Le Nôtre, considéré par beaucoup comme le premier exemple du style français, avec des illusions d'optique, des statuaires classiques et des bassins décoratifs 26. Les plafonds épiques de Le Brun, comme la peinture murale céleste sur le dôme ovale novateur du Grand Salon, ont également eu une très grande influence. La collection d'art de Fouquet était énorme et de nombreuses peintures exposées plus tard se sont retrouvées dans des collections royales et des galeries nationales. Mais Fouquet a vécu dans le château achevé moins d'un an avant que sa fortune ne change.

Photographie de Molly SJ Lowe pour Sotheby's

La scène culminante du drame semble provenir d’une œuvre d’époque surchargée: une fête somptueuse à Vaux-le-Vicomte, tenue en l’honneur du roi, a renforcé la décision de Louis XIV d’arrêter son ministre des Finances. La capture de Fouquet conduit à un procès spectaculaire, à un exil temporaire et à une éventuelle incarcération dans une forteresse du nord de l'Italie. Peut-être pas par coïncidence, le principal responsable des accusations de corruption était Jean-Baptiste Colbert, l'homme qui serait nommé à ce poste après l'emprisonnement de Fouquet.

À Versailles, les parallèles avec (et le plagiat de) Vaux-le-Vicomte sont faciles à voir. Le château de Fouquet, dont la planification a commencé à 1641, a ouvert 20 des années plus tard pour devenir la résidence la plus somptueuse de son genre - 21 des années avant l'achèvement de Versailles. Mais le roi Louis XIV a racheté son jardinier, designer et architecte de l’équipe de Vaux-le-Vicomte pour son propre projet, mieux financé.

Photographie de Chrome Productions pour Sotheby's

En plus de Versailles, les membres de l'équipe de conception originale de Fouquet travailleront éventuellement sur des icônes françaises comme l'Hôtel Lambert, les Tuileries et le Louvre. Fouquet est mort en prison avant que l'exemplaire du roi de son opus magnum ne fasse ses débuts dans 1682.

Photographie de Chrome Productions pour Sotheby's

Photographie de Chrome Productions pour Sotheby's

Après l'emprisonnement de Fouquet, la propriété a changé de mains à plusieurs reprises, vendue par sa femme et appartenant à une succession d'aristocrates. La propriété a été avec la famille de Vogüé, les propriétaires actuels, depuis 1875, lorsqu'un ancêtre industriel a acheté le terrain aux enchères et a décidé de restaurer le château à son ancienne gloire.

La propriété, la plus grande propriété privée à avoir été classée Monument Historique par le gouvernement français, est désormais dirigée par les frères Alexandre et Jean-Charles de Vogüé, qui ont grandi en glissant sur les rampes du grand escalier du château.

Photographie de Chrome Productions pour Sotheby's

Leur passion renouvelée pour la restauration de cette propriété historique comprend des plans de préservation et de replantation du vaste jardin et la poursuite de l’acquisition d’œuvres d’art appropriées à l’époque. Parmi leurs trésors: trois tableaux de Paolo Veronese et plusieurs tableaux du peintre baroque français Nicolas Poussin.

Photographie de Chrome Productions pour Sotheby's

La splendeur secrète de Vaux-le-Vicomte attire chaque année seulement les visiteurs de 300,000 par rapport au million 3 de Versailles. Les initiés savent cependant que le célèbre domaine de Louis XIV a pris son essor.