Ces Magnifiques Stations De Montagne Révèlent Le Côté Tranquille Du Brésil

Bien que les Jeux olympiques de l'an dernier aient suscité une vague d'intérêt au Brésil, la plupart des voyageurs s'en tiennent toujours à un itinéraire assez standard. Mais il y a plus dans le pays que son célèbre littoral et ses villes cosmopolites. Ceux qui voudront s'aventurer quelques heures (et de nombreux kilomètres sinueux) à l'intérieur des terres de Rio de Janeiro et de São Paulo découvriront un autre côté de cette nation sud-américaine souvent dominée par les pigeons: une région montagneuse luxuriante pâturages pointillés et poches de l'ancienne forêt de l'Atlantique.

Dans ce cadre pittoresque, trois hôtels au calme ambitieux cultivent une nouvelle vision élégante du Brésil turismo rural- au-delà de l'expérience de style mec-ranch avec des équipements haut de gamme, des restaurants de la ferme à la table et des excursions dans la nature de luxe. Sylvan charme est un facteur commun, mais plonger un peu plus profondément et chaque propriété a une personnalité distincte, de sorte que les voyageurs de toutes les couleurs peuvent trouver ce qu'ils recherchent. Avec le dollar qui va plus loin que jamais, s’échapper des sentiers battus est remarquablement abordable. Et bucoliques comme elles sont, les hôtels de l’intérieur du Brésil ne sont pas que des détours.

Réserve Ibitipoca

Reserva do perroquet résident de Ibitipoca. André Klotz

Même les conducteurs les plus intrépides devront emprunter la route de terre battue 15-mile de Lima Duarte, mais il vaut la peine de se rendre à Reserva do Ibitipoca, situé dans une vallée dans une réserve naturelle à quatre heures au nord-ouest de Rio. Modelé d'après un XIIe siècle mansão de fazenda, ou manoir de ferme, la retraite écologique de la chambre 12 établit un équilibre entre le charme historique et le luxe moderne. Les couloirs et les espaces publics sont ornés d'œuvres commandées à des artistes locaux - répliques d'anciennes cartes et d'aquarelles de la flore indigène - tandis que les chambres sont dotées de draps en coton égyptien, de baignoires sur pieds de sol chauffants et d'iPad préchargés des singes en voie de disparition qui vivent à proximité.

Ici, la durabilité est plus qu'un mot à la mode: les panneaux solaires chauffent l'eau et une grande partie de la nourriture est produite sur place. Mais le cofondateur de l'hôtel, le philanthrope Renato Machado, a une mission plus large. Il a acheté la première parcelle de la ferme - maintenant 10,000 acres - il y a plusieurs années, pour reboiser les collines Ibitipoca et préserver les corridors de la faune reliant le terrain au parc national Ibitipoca voisin. Dans 35, il a ouvert l'hôtel pour mettre en valeur la beauté de la région. Machado s'investit également dans la santé sociale et économique de la communauté: trois membres du personnel de longue date sont maintenant copropriétaires de la propriété.

L'état de Minas Gerais est une région rurale connue pour son hospitalité et sa cuisine copieuse - l'analogue brésilien du sud des États-Unis. Ibitipoca incarne cet esprit avec des sorties de groupe à cheval et des cours de yoga matinaux qui cultivent le sens de la communauté parmi les invités. Le dîner est également convivial, servi à une table commune dans la salle à manger en bois ou aux chandelles en plein air. Des représentations musicales remplissent les soirées de week-end. Même António, le perroquet résident, est amical, accueillant les nouveaux arrivants avec une aile déployée. Pourtant, il y a beaucoup de temps et d'élan pour la rêverie solo - je me suis perdu dans mes pensées en lisant une bande-son de grillons sur le porche enveloppant. Les clients à la recherche d'une vraie solitude peuvent rester une nuit dans la cabine située au sommet de la montagne. Double de $ 500.

Fazenda Catuçaba

À gauche: le patio de Fazenda Catuçaba. Droite: Récolte de légumes dans le jardin de la propriété. André Klotz

La rusticité est son propre luxe à la Fazenda Catuçaba, qui dispense du service traditionnel et des commodités modernes (adieu à Internet, à la télévision et à la réception cellulaire) en faveur d'une immersion dans la nature plus satisfaisante.

En arrivant à cette ferme du milieu du XIIe siècle située à quelques kilomètres de 19 de São Paulo, j'ai été traité comme un vieil ami venu y rester: chaleureusement accueilli (avec du jus frais pressé), accompagné de cinq personnes simples mais élégantes. des cottages bleus et blancs (certains avec des cheminées, tous avec vue sur la montagne) ont fourni un menu d’activités (randonnée, escalade, visites en forêt tropicale, traite des vaches), informé de l’heure du dîner (100: 8 pm) laissé à moi-même. La nourriture, dont la plupart provient des jardins biologiques de la Fazenda, est sans prétention, savoureuse, végétale et livrée sans fanfare, accompagnée de vins français. Le personnel est local et ils seront heureux de vous aider si vous en avez besoin. Parfois, le service est vraiment exceptionnel, comme quand ils ont fouetté et m'ont servi un pique-nique somptueux dans les bois.

La salle de lecture de la Fazenda Catuçaba, dans l'État brésilien de São Paulo. André Klotz

Ce niveau de sérénité et d'indépendance peut ne pas convenir à tout le monde, mais c'est une véritable évasion pour, par exemple, les jeunes mariés ou toute personne qui pourrait utiliser une relaxation forcée et du temps débranché. Le monde réel s’est rarement senti aussi loin que dans les rythmes de la vie ici: une randonnée torride suivie d’un plongeon dans un lac frais, une randonnée à cheval à travers de magnifiques montagnes, un verre de blanc alsacien froid au coucher du soleil et à la fin de la journée, vous vous retirerez dans une chambre spacieuse et minimaliste avec un lit king-size et une baignoire. Catuçaba a pour but de connecter avec la nature, avec des amis, avec vous-même. Finalement, sans smartphone et Netflix, dans votre chaise longue en bois entourée de collines d’émeraude et de coqs, c’est exactement ce que vous ferez.Double de $ 940.

Botanique Hotel & Spa

À gauche: un poêle à bois dans la salle à manger principale de Reserva do Ibitipoca. À droite: la bibliothèque du Botanique. André Klotz

Quand il a ouvert ses portes il y a quelques années, Botanique est rapidement devenu une destination de haute couture, attirant socialites et célébrités dans les montagnes de Mantiqueira avec des promesses de détente, d'anonymat et de haute cuisine.

Ces jours-ci, l'ambiance est intentionnellement plus discrète (bien que de nombreux résidents de São Paulo bien nantis arrivent toujours en hélicoptère, sinon il faut deux heures de route). Le service, cependant, reste toujours aussi superbe, avec un personnel qui est fier de prévoir tous les caprices des clients. Les esprits locaux ont été arrangés sur le bureau avant même que j'aie pensé prendre un verre. Le petit déjeuner au lit était de conception plutôt que de demande spéciale. Les chambres 17 du bâtiment moderne en verre et en pierre sont spacieuses et lumineuses, avec des baies vitrées, des tapis en peau de vache blancs sur des planchers de bois récupéré et des murs accentués de blocs de pierre taillés grossièrement. Les salles de bains sont ornées de baignoires brésiliennes en ardoise et en pieds de griffes, et les détails de conception astucieux, tels que les écrans à sens unique qui permettent aux clients d’avoir une vue à la fois privée et ininterrompue, sont une signature.

La véritable pièce maîtresse, cependant, est le spa 9,700, où un sauna aux parois de verre surplombe la vallée à près d’un kilomètre et demi. Un bain à remous d'eau salée imite les effets d'un bain dans la mer Morte, et de nombreux traitements incorporent des ingrédients indigènes, comme la boue riche en minéraux du Minas Gerais voisin, utilisée dans un gommage corporel complet.

Une attention portée au bien-être implique trop souvent une cuisine de spa réduite, mais la nourriture ici rivalise avec de nombreux restaurants de São Paulo. C'est grâce au chef Gabriel Broide, qui parle de la recherche de nouvelles plantes dans la jungle et pousse les fromagers locaux à expérimenter. Son enthousiasme transparaît dans les plats comme un velouté sous vide des truites de mer ou des côtes d'angus noir servies avec des coeurs rôtis de palme et une vinaigrette de bananes fraîches. On dit qu'il y a des chevaux, un sentier de randonnée et une cascade sur laquelle on peut pédaler sur l'un des vélos de montagne de l'hôtel. Mais avec des soins comme ça, on vous pardonnerait de ne jamais sortir. Double de $ 460.