Cette Ville Antique En Arabie Saoudite Est Une Merveille Archéologique

Connue pour ses spectaculaires parois rocheuses sculptées, Petra, en Jordanie, figure depuis longtemps sur la liste des destinations de nombreux voyageurs du monde. La ville était la capitale de l’Empire nabatéen et les photographies de sa pierre rose, de son temple hautement décoré et de ses tombeaux ont répandu sa réputation architecturale dans le monde entier.

Les anciens visiteurs de Petra ou les amateurs d’archéologie qui souhaitent vivre une nouvelle expérience devraient s’intéresser à Mada'in Saleh, une autre ville en Arabie saoudite, visuellement frappante, un peu plus éloignée des sentiers battus.

Construit au Xème siècle avant JC au XIIème siècle après JC, Mada'in Saleh - connu sous le nom de Hegra aux Nabatéens - présente des tombeaux de taille monumentale taillés dans la paroi rocheuse, semblables à ceux de Petra. L'UNESCO a nommé Mada'in Saleh un site du patrimoine mondial, ce qui en fait un lieu culturellement significatif, même s'il ne s'agit pas d'un nom familier.

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"Son intégrité est remarquable et elle est bien conservée", selon l’UNESCO. "Il témoigne de la rencontre entre diverses influences décoratives et architecturales (assyrienne, égyptienne, phénicienne, hellénistique)."

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Compte tenu de son obscurité relative, les visiteurs sont susceptibles de rencontrer moins de monde à cet endroit spectaculaire.

Pour y arriver, la tâche n'est pas simple. Les voyageurs doivent se rendre à Riyad, en Arabie Saoudite, puis à Médine avant de conduire quatre heures à Mada'in Saleh, selon BBC.