Cette Région Australienne Isolée Est À La Maison Sur Les Vignobles De 100

Les Australiens aiment dire que Perth, la capitale de l’Australie occidentale et à cinq heures de vol de Sydney, est la grande ville la plus isolée du monde. Ce qui signifie que la région viticole de Margaret River, située sur une péninsule en forme de languette faisant saillie dans l'océan Indien - et à trois heures de route au sud de Perth - doit être aussi éloignée que possible.

Une heure de voyage épuisante de 24 depuis New York, Margaret River était la plus éloignée de ma vie. Mais voler n'était pas la partie stressante de ce voyage. Conduire sur le côté gauche de la route était ce qui me rendait vraiment anxieux. J'ai collé une note Post-it sur le volant de ma voiture de location: restez à gauche, ça se lisait, avec une flèche pour mettre l'accent. L'agent gloussa alors que je sortais du lot.

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J'ai fait la randonnée à «Margs», comme les habitants l'appellent, principalement pour le vin. On peut dire que c'est la meilleure région viticole d'Australie en raison de la retenue sophistiquée que les viticulteurs injectent dans ses bouteilles supérieures. (Cabernet Sauvignon est le cépage vedette, suivi de près par le Chardonnay.) Près de 100 est ouvert à la dégustation, la plupart au nord de la ville de Margaret River, sur un tronçon de 10-mile de Caves Road. la forêt alternent avec des pâturages de couleur miel. Les frais sont inexistants - les vignerons sont ravis que vous ayez réussi à les voir.

Mais Margs a beaucoup à offrir au-delà du vin. C'est l'un des endroits les plus libres d'esprit que j'ai jamais visités, et les gens ici ont trouvé un équilibre enviable entre le travail et la vie personnelle. Parce que la plus grande partie du littoral se trouve à l'intérieur du parc national Leeuwin-Naturaliste situé sur le 145, un paysage en constante évolution constitué de falaises de granit, de forêts arbustives et de sables dorés, les plages sont immaculées. «La culture du surf est profonde ici», a déclaré Will Berliner, lors de notre rencontre à son vignoble, Cloudburst. «S'il y a une grosse houle ce jour-là, votre plombier pourrait être en retard pour réparer votre évier.

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Un expatrié qui a fui New York et son travail dans l'industrie cinématographique chez 2003 pour devenir vigneron, Berliner réalise maintenant trois embouteillages exquis en utilisant des pratiques agricoles biodynamiques. (Vous pouvez trouver ses vins dans les meilleurs restaurants américains comme Alinea et French Laundry.) Comme Berliner me conduisait dans une camionnette autour de sa propriété 250-acre, il a envoyé des bandes de kangourous. «Il y a une vraie folie ici», a-t-il déclaré. Au bon moment, des mouchetures australiennes ont sauté au-dessus de nous dans un karri. Il n'y a vraiment pas d'industrie, sauf le vin et le tourisme.

Ce soir-là, Berliner et moi avons partagé à Morries, son restaurant préféré dans la ville de Margaret River, une bouteille de son Chardonnay 2013, aux saveurs incroyables de fleurs de pomme et de citron. Les copropriétaires, Anthony Janssen, Alex Brooks et Tony Howell (qui est également le chef exécutif) ont ce talent singulièrement australien pour créer une atmosphère familière et décontractée tout en offrant discrètement une sophistication majeure - sous la forme de plats comme les gnocchis de betterave avec ricotta aux agrumes et purée d'amandes et d'ail.

Après le dîner, j'ai conduit une demi-heure sur Caves Road à la sereine Injidup Spa Retreat, qui est perchée sur une falaise surplombant l’océan Indien cobalt. (La plupart des meilleurs hôtels se trouvent juste au nord des établissements vinicoles.) Lorsque je suis arrivée pour la première fois et que je ne pouvais pas me connecter au Wi-Fi, la directrice Lisa Maclaren a souri et m'a dit: «Bonne chance. que vous n'êtes pas là pour traîner sur Instagram (bien que j'ai réussi à poster quelques photos). Vous êtes ici pour regarder la côte depuis votre piscine privée. Le cadre romantique et isolé d'Injidup a rapidement rendu le reste du monde inutile.

Elements Margaret River / Gracieuseté de Morries

Leeuwin Estate, qui est le plus célèbre domaine viticole de Margaret River et est réputé pour ses chardonnays Art Series riches et complexes, se sent également à l’écart du monde. Situé dans un ancien ranch à bestiaux, le bâtiment en bois et en pisé avec un toit en tôle ondulée semble un peu daté au début. L'intérieur modernisé, cependant, a à la fois un restaurant de la ferme à la table et une galerie montrant des peintures d'artistes australiens.

«Les gens aiment l'aventure - ils aiment vous trouver au bout du chemin», explique Tricia Horgan, qui a fondé Leeuwin dans 1974 avec son mari, Denis. "Et nous avons plus de cent mille visiteurs par an, alors ils se débrouillent." Beaucoup de ces invités viennent pour la série de concerts d'été en plein air, qui se déroule chaque année sur la pelouse luxuriante. Les deux septuagénaires de déchiqueteuse ne font plus de vin, mais ne sont jamais loin de ce qui se passe à Leeuwin. Lorsque je me suis arrêté pour une dégustation, les Horgans m'ont dit que dans les premiers jours, ils avaient demandé l'aide d'un ami compétent. "Aucun de nous ne savait rien avant de rencontrer Bob Mondavi", a rappelé Tricia, de l'homme qui a mis le vin de Napa Valley sur la carte. "Il nous a dit quoi planter et où le planter."

Ces décisions ont été facilitées par le climat. «Nous sommes une région chaleureuse avec un climatiseur», m'a expliqué Virginia Willcock, le viticulteur en chef du célèbre Vasse Felix, lors d'un déjeuner de légumes rôtis garnis d'orge grillée et d'aneth au restaurant de la cave. Elle faisait référence à l’océan qui fournit un équilibre à la saison chaude de culture du raisin. Les cabernets de Willcock ont ​​ce qu'elle appelle «une qualité salée, florale et terreuse», qu'elle attribue aux brises fraîches et sèches.

Vasse Felix a été le premier établissement vinicole de Margaret River, établi à 1967 - et offre toujours l'une des expériences les plus élégantes de la région. La salle de dégustation à deux étages présente des murs recouverts de bois récupéré et ses planchers de béton sont peints dans un brillant foncé. Au restaurant, la cuisine du chef Aaron Carr dépasse de loin la cuisine typique du vignoble; il propose un menu dégustation influencé en Asie, le $ 73, qui pourrait inclure du kingfish, servi avec de l'anguille et du wasabi, ou un dessert à la banane avec du miso, Yuzuet arachides.

Gracieuseté de la succession Leeuwin

Si Vasse Felix est le poids lourd établi de la région, alors Si Vintners est son partenaire incontournable. Dirigé par Iwo Jakimowicz, qui a fondé le vignoble 30-acre, entièrement naturel, avec son épouse, Sarah Morris, à 2010, Si possède une salle de dégustation sans rendez-vous. "Nous sommes constamment fauchés, mais au moins nous avons la passion", a plaisanté Jakimowicz quand je l'ai rencontré un après-midi. Ce dynamique couple de vignerons, qui a perfectionné son métier en Espagne, produit un Chardonnay exquis, un rosé hors du commun et un merveilleux mélange de Cab, Malbec et Petit Verdot.

Étonnamment, je n’ai pas vu beaucoup de touristes lors de mes visites de vignobles, ce qui a ajouté au charme hors des sentiers battus de Margaret River. Mais cette dynamique pourrait changer lorsqu'un agrandissement d'un aéroport à 46 millions de dollars se termine à Busselton, une ville située à la périphérie de Margaret River, dans 2018. Certains habitants estiment qu'un afflux de visiteurs changera le caractère calme et original de la région.

Pour le moment, cependant, Margaret River est toujours un royaume paisible, avec un côté australien plein de vie. Lors de ma dernière soirée à Injidup, Maclaren a organisé un barbecue pour moi. Parmi les invités figuraient Berliner ainsi que Brad et Jodee Adams, les fondateurs d’Obal Grown Abalone. Lorsque le couple n'est pas à la plage, ils font de l'éco-élevage sur des récifs artificiels au fond de la baie de Flinders, à des kilomètres de 45. Maclaren a mis un peu de leurs ormeaux frais sur le gril et nous avons discuté sur la terrasse en bois à l'extérieur de ma villa. Alors que le soleil se couchait dans une flamme orange et que l'air de la nuit devenait frais, Berliner déboucha son Chardonnay. Je n'avais jamais voyagé loin de chez moi, mais je pensais déjà à la rapidité avec laquelle je pourrais me retrouver.