Le Paradis De Cette Année: Isla Holbox Du Mexique

Pendant des décennies, les gens se sont rendus à Isla Holbox, une île à huit milles au large des côtes de la péninsule du Yucatán, sans s’attendre à en faire beaucoup. Ils viennent patauger dans de l'eau de jade laiteuse et se faufiler à travers du sable fin et corallien, passer des jours sur des plages vides accessibles uniquement à pied ou à vélo, observer les flamants dans les lagons peu profonds et plus gros poisson du monde. L'île est presque entièrement préservée par la nature: quelques hôtels au toit de chaume parsèment un tronçon de la côte de 11⁄2 au bord d'une ville de hamacs (population 2,000). Sinon, l'endroit est inhabité. Des chariots de golf prennent la place des voitures, du sable blanc à la place de l'asphalte. Les lampes électriques ont remplacé les bougies moins de 30 il y a des années. Il n’ya qu’un guichet automatique bancaire sur l’île, dont l’argent est le plus souvent réservé aux espèces, et il ya souvent des liquidités.

Bien que son éloignement relatif fasse partie de la raison pour laquelle Holbox est resté intact jusqu'à présent, il n'est pas si difficile d'y arriver. Je me suis envolé pour Cancún, j'ai roulé deux heures vers le nord vers le minuscule village de Chiquila, puis j'ai pris un ferry 20-minute. Cela ne semblait guère pénible mais, historiquement, le voyage a été suffisant pour garantir une paix relative - une qualité qui est en train de déserter rapidement Tulum, la station balnéaire au sud de Cancún. En fait, beaucoup de personnes visitant Isla Holbox sont là pour échapper à Tulum, qui est devenu, au cours de la dernière décennie, un avant-poste pour les types de mode de New York et de Los Angeles. Pour l'instant, au moins, il y a peu de chance de rencontrer des collègues sur Holbox (une responsabilité dans Tulum) et aucune chance de se procurer un Frappuccino Starbucks. Vous n'avez pas à vous soucier de vos vêtements, ni même à les changer. La plupart des gens ne portent pas de chaussures.

Simon Cave

«Les gens n'essayent pas de s'impressionner ici; vous n'avez pas à vous soucier de toutes ces ordures », m'a dit Nathan Vernes, un photojournaliste basé en Californie. Vernes a grandi en vacances à Baja, a vécu à Mexico et a beaucoup voyagé à travers le pays. Isla Holbox, dit-il, est son lieu de prédilection - pas seulement au Mexique, mais dans le monde entier. «Il n'y a pas de feux, vous êtes en short, pas de chemise, des tongs. Vous ne savez pas qui est riche ou pauvre.

Mais, tout comme les villes balnéaires voisines, Holbox est en train de devenir un endroit où les visiteurs veulent faire plus que simplement communier avec la faune locale. Cynthia Russell, une instructrice de yoga basée à Manhattan, se prépare à mener sa deuxième retraite là-bas au printemps prochain. Elle m'a parlé de Holbox avec le genre de réticence que l'on ressent quand on est obligé de décrire quelque chose qui n'est pas compliqué. «J'hésite presque à en parler, car c'est un joyau caché», a-t-elle déclaré. L’année dernière, la retraite de Russell s’est déroulée à la Casa Las Tortugas, au Petit Beach Hotel & Spa, une salle 23, palapa-style hôtel juste sur la plage. La propriété est à bien des égards à la pointe du changement sur Isla Holbox, ses propriétaires chargés de trouver les services que les clients cosmopolites veulent, sans la transformer en un lieu où ils roulent les yeux.

La propriétaire, Francesca Golinelli, a déménagé à Holbox 14 il y a des années, en provenance de Bologne, en Italie, où elle jouissait à la fois de la rigueur et du butin d'un travail rapide sur le site Yoox. Trois mois après avoir visité une propriété en bord de mer achetée par son père, sur laquelle il construisait lentement ce qui allait devenir Casa Las Tortugas, Golinelli a quitté son emploi et s'est installée à l'autre bout du monde pour vivre sur l'île à plein temps. Deux ans plus tard, elle a rencontré son mari, l'ancien pro-kitesurfeur néerlandais Patrick Wiering. Ensemble, ils dirigent l'hôtel, son spa et son restaurant, ainsi qu'une petite ferme (source d'une grande partie des produits du restaurant). Ils ont aussi deux jeunes filles, qui les poursuivent pieds nus et sont perpétuellement recouvertes de sable.

Simon Cave

Ce conte de fées tropical est réécrit tout au long de la plage. Juste à côté se trouve la Casa Sandra, dirigée par Sandra Pérez, une artiste cubaine dont les peintures ornent l'hôtel; En bas de la plage se trouve Las Nubes, un établissement familial où l’architecte d'intérieur et personnalité de la télévision new-yorkaise Nate Berkus a séjourné deux fois ces dernières années. Berkus m'a dit: «J'adore qu'il n'y ait pas de voitures. J'espère que cela ne changera jamais, mais je peux le sentir évoluer dans l'autre sens. J'entends parler de plus en plus de gens qui vont.

Après des années à entendre des gens parler d’Isla Holbox à voix basse et conspiratrice, la créatrice de bijoux de Los Angeles, Irene Neuwirth, a finalement visité l’été dernier. Elle adorait les peintures murales en ville et les barres de sable sous-marines qui donnent l'impression que les waders marchent à la surface de l'océan. Mais surtout, a-t-elle dit, elle a «aimé que cette scène de mode terrible ne touche pas au monde».

À partir de ce mois-ci, les équipements favorisés par cette terrible scène de mode vont apparaître. Casa Las Tortugas lance un studio de yoga permanent, une boulangerie, une boutique et un programme d'artistes en résidence. Et bien que Golinelli, elle-même insulaire à ce moment-là, ait dit vouloir se développer lentement, il est indéniable que c'est ainsi que la situation commence à changer.

Il a déjà, à certains égards. J'ai passé ma troisième journée à Isla Holbox au large des côtes, lors d'un voyage d'observation des requins-baleines où les eaux des Caraïbes rencontrent le golfe du Mexique. Au bout de 30 minutes de quitter la terre, notre bateau était entouré de requins, leur peau à pois visible sous la surface. Nous avons sauté deux par deux. La mer ce jour-là était sombre avec du plancton et il était impossible de voir les requins jusqu'à ce qu'ils soient à quelques centimètres. De retour sur le bateau, excités, nous partons à la recherche de notre fournisseur de repas: un adolescent avec une lance. Il a jeté des homards, des conques et des mérous dans notre coque, puis les a habilement filetés et les a arrosés de chaux.

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Une heure plus tard, nous avons jeté l'ancre dans les eaux bleu-vertes saturées d'une île éloignée et avons mangé le ceviche avec nos mains. Notre capitaine a parlé d'un procès prolongé entre des pêcheurs locaux et des promoteurs de la partie continentale à propos d'un projet qui menaçait de gâcher les parties intactes de l'île. Il a parlé avec ce qui semblait être de la tristesse mais était évidemment ambivalente: le capitaine savait qu'avec le développement, il y a plus de travail et plus d'argent. Même s'il souhaitait que son île reste telle qu'elle était, il était clair qu'il n'était pas à l'abri de la promesse de prospérité. En me remettant une assiette de ceviche, soigneusement disposée sur une queue de homard évidée et garnie de rosettes d'agrumes, il m'a demandé de prendre une photo pour que je puisse la montrer au propriétaire de notre hôtel.

Comme une personne particulièrement belle et charmante, un lieu particulièrement beau et charmant existe sous la menace constante d'être ruiné par son propre charisme. Un visiteur d'un endroit comme Isla Holbox ne peut s'empêcher de se demander: à quel moment la popularité devient-elle une force de corruption? Mais alors que j'étais assis au bord de la mer, en train de savourer son butin, je me suis rendu compte que se soucier de la limite entre sous-développés et surdéveloppés, où se trouvait et où ne se trouvait pas, est une course idiote. Mieux vaut accepter que le moment où vous visitez un lieu fait autant partie du voyage que le lieu lui-même. Après tout, Isla Holbox offrira une expérience différente à plus ou moins tout le monde, même à cette personne qui va, tombe amoureuse et revient encore et encore.

Simon Cave

Les détails: Que faire à Isla Holbox

Hôtels

Casa Las Tortugas: Cet hôtel de caractère à la gestion familiale abrite le Mandarina Beach Club, l'un des meilleurs restaurants de l'île. holboxcasalastortugas.com; Double de $ 140.

Casa Sandra: Chacune des chambres et parties communes de 18 est décorée avec des œuvres d’art cubain originales. casasandra.com; Double de $ 307.

Las Nubes: Le plus éloigné des hôtels en bord de mer de l'île offre un isolement exceptionnel et la proximité des flamants roses. lasnubesdeholbox.com; Double de $ 250.

Restaurants

Los Peleones: Le rare établissement acceptant les cartes de crédit sur l'île. Des pâtes aux fruits de mer et une terrasse sur le toit sont des tirages supplémentaires. Calle Tiburón Ballena; 52-984-120-9685; Entrées $ 6– $ 24.

TacoQueto: Curieusement, ce camion stationné en permanence - et son patio couvert - est l’un des seuls endroits de l’île où l’on peut trouver de la nourriture traditionnelle mexicaine. Commandez un taco al pastor et un BYOB. Avda. Joaquín Coldwell.

Viva Zapata: Mangez un homard grillé tout en vous balançant au bar. Calle Damero; 52-984-875-2362; Entrées $ 5– $ 20.

Activités

Tour des requins-baleines: Peut-être la seule chose à «faire» sur l'île, l'expérience de nager avec les plus gros poissons du monde et de manger du ceviche à base de mérou fraîchement pêché est imbattable. holboxwhalesharktours.com.