Visite Du Plus Grand Design Privé De Frank Lloyd Wright Et De La Ville Qui L'Entoure

Au cours d'un après-midi pluvieux, un groupe de touristes a attendu avec impatience l'occasion de voir la maison récemment restaurée de Darwin Martin, l'une des plus célèbres commissions de Frank Lloyd Wright. L'immeuble était la résidence privée la plus extravagante jamais conçue par l'architecte. C'était aussi son préféré.

La structure dominante qui occupe près d'un demi-bloc de la ville est devenue l'une des attractions les plus visitées de Buffalo, à New York, après avoir récemment effectué une rénovation de plus de vingt millions de dollars.

Chaque centimètre du complexe a été rénové dans les moindres détails, depuis les baies vitrées restaurées et restaurées avec soin jusqu'au mobilier conçu par Wright. Les bâtiments qui avaient été démolis il y a des décennies ont été reconstruits et les vastes jardins ont été rétablis pour ressembler à la tranquillité des prairies que Wright s'est efforcé de perfectionner au milieu d'un quartier animé.

Wright a déclaré que la maison Martin était une «symphonie domestique» et que c'était «la chose la plus parfaite du genre au monde». Il l'appelait affectueusement son «opus».

Aujourd'hui, alors que le centre accueille des milliers de visiteurs dans les salles récemment restaurées, il serait difficile de croire que, pendant des décennies, le complexe à sept structures était en mauvais état et menaçait constamment d'être démoli. Sa restauration a finalement été célébrée comme une victoire importante pour la communauté de préservation de la ville qui s'est battue pendant des décennies pour sauver le complexe.

Malheureusement, tous les bâtiments de Wright dans la ville n'ont pas eu autant de chance.

Les rénovations viennent de se terminer à la maison Darwin Martin, totalisant plus de X millions d’euros sur vingt ans. La Maison Martin de Frank Lloyd Wright

J'ai rencontré Mary Roberts, la directrice exécutive de la Martin House Restoration Corporation, qui supervise la propriété, pour une visite privée des invités finaux.

Originaire de Buffalo, j'ai grandi en jouant au football sur la pelouse de la maison Martin avec mes cousins ​​qui vivent à deux pas. C'était la première fois que je voyais la propriété pendant presque 20, et cela ne ressemblait en rien à ce dont je me souvenais. Les bâtiments perdus ont été rétablis et la pelouse désordonnée a été remplacée par de beaux jardins.

Lors de sa première entrée dans le foyer, l’intérieur expansif était exactement comme je l’avais imaginé lors de la construction de la maison. Les meubles sont soigneusement disposés de manière stylisée, comme si une place pour une fête attendue et un assortiment de bibelots décoraient les tables.

"Wright était un maître manipulateur", a déclaré Roberts. «Chaque détail de cette propriété était bien pensé. Il a orchestré la manière dont les gens utilisaient ses espaces.

Des milliers de carreaux peints à la main tapissent la cheminée au rez-de-chaussée. La Maison Martin de Frank Lloyd Wright

Au niveau des yeux, la maison semble ouverte et expansive, parsemée de détails complexes. En y regardant de plus près, vous remarquerez des choix de conception finis, comme le mortier doré peint à la main entre les briques et l'ornementation sophistiquée des vitres d'art.

Les appliques murales et des parties du plafond ont été délibérément abaissées pour encourager inconsciemment les gens à s'asseoir, où ils trouveraient des détails plus nuancés. Des vitraux et des vues sur le jardin extérieur sont alors visibles. Où que vous soyez dans la propriété, vous découvrirez de nouveaux détails.

Rien dans ses murs ne semble nouveau, de la meilleure façon possible.

Lorsque la société Martin House Restoration Corporation a formé et repris le titre de propriété dans les premiers 1990, il y avait beaucoup de travail à faire. La plupart des fenêtres, des meubles et des œuvres d'art avaient été vendus il y a longtemps et des portions de la propriété avaient été démolies pour économiser de l'argent sur l'entretien.

La famille Martin avait quitté la propriété bien avant de l'avoir abandonnée dans les 1930, posant les bases d'un avenir incertain pour le complexe. Pendant près de vingt ans, le site a été abandonné au milieu d’une communauté prospère, avant de passer entre les mains de plusieurs développeurs et propriétaires.

Le bâtiment administratif Larkin avant sa démolition à 1950. Gracieuseté du Buffalo History Museum

Au fil des ans, le site a été démoli de manière sélective pour faire place à des immeubles d’appartements de style brutaliste, sans inspiration, auxquels je jouerais plus tard au football. Les portions restantes ont été modifiées au-delà de la reconnaissance. Le joyau de la propriété, la pergola en verre, a été démoli dans les 1960 avec la véranda et la remise. La conviction que la Maison Martin serait finalement sauvée est devenue une réalité de plus en plus éloignée pour ceux de la communauté environnante et de la ville en général.

"Ils ont vraiment fait un numéro sur la propriété", a déclaré Roberts alors que nous traversions le premier étage. "Tant de choses ont été perdues, mais nous les ramènerons."

Alors que la maison Martin languissait, un autre des bâtiments les plus remarquables de Wright a connu un sort bien pire. La première commande importante de l’architecte, le bâtiment administratif Larkin - un immeuble de bureaux futuriste dans la partie est de la ville, également commandée par Darwin Martin pour la Larkin Soap Company - a été démolie pour laisser place à un terminal de camions. Le Buffalo Evening News.

Le terminal n'a jamais été construit et le site est resté sous-développé jusqu'à ce qu'il devienne finalement un parking.

Wright a conçu tous les détails dans ses bâtiments, y compris les meubles. Ici, à l'intérieur du bâtiment administratif de Larkin, l'attention portée aux détails est évidente. Gracieuseté de Architectural Record

Tandis que le travail de l'architecte dans son ensemble était généralement célébré, les critiques du bâtiment de Larking étaient source de discorde.

«Vous passez de la façade fleurie au mur en pignon ou à l'arrière avec un sentiment de soulagement, mais c'est simplement un plaisir instantané que vous ressentez en vous évadant de quelque chose de si pénible», écrit le critique d'architecte Russell Sturgis dans 1908. «Ce travail peut être considéré comme une« œuvre d’art »comme un paquebot, une locomotive ou un cuirassé».

De Boston Revue Architecturale «Ce genre de chose est absolument dans la ligne de l’architecture créative»

La façade simple, mais néanmoins dominatrice, faisait que le bâtiment ressemblait davantage à un repaire de super-vilains qu'à un immeuble de bureaux, avec des globes de mammouth flanquant l'entrée principale. L'intérieur était spacieux et accueillant. Un atrium en verre contrastait avec les robustes murs de briques, permettant à la lumière de pénétrer sans impédance. Deux fontaines en cascade ont accueilli les invités à leur entrée, et les bureaux étaient soigneusement disposés dans un motif réfléchissant à l’étage principal.

"Vous pouvez voir le lien entre les deux propriétés", a déclaré Roberts. “L'atrium en verre, le mobilier, c'est très similaire.”

Les 1950 et 60 ont connu une immense destruction des sites historiques de Buffalo dans une tentative ratée de moderniser la ville. Les vols urbains ont commencé à se faire sentir avec la fermeture des usines et la raréfaction des emplois. Au cours des cinquante prochaines années, la ville a été réduite à moins de la moitié de sa population, selon le US Census Bureau. Il y avait peu d'intérêt pour la préservation alors que l'accent était mis sur le maintien de la ville à flot.

Coupures de presse de Buffalo Evening News concernant la vente du bâtiment administratif Larkin. Gracieuseté de la bibliothèque publique du comté de Buffalo et d'Erie

Le bâtiment administratif Larkin était l'une de ces victimes.

Au fil des décennies, alors que de plus en plus de structures emblématiques de la ville tombaient sous le choc, un regain d’intérêt pour la préservation s’est manifesté. La Landmark Society de la frontière du Niagara s'est formée dans les 1970 avec pour seule mission de sauver l'histoire de Buffalo. La Coalition de préservation d'Erie County et Preservation Buffalo Niagara se sont plus tard formées pour se joindre à la lutte.

Le cœur de la ville est désormais constitué d'une collection de bâtiments dispersés et de parkings à moitié vides, comme un sourire aux dents manquantes. Mais les choses changent.

La restauration finalisée de la maison Martin n'est que le dernier investissement récent dans l'histoire de la ville, et en particulier de Wright's Buffalo.

Dans 2000, une conception de hangar à bateaux de longue date, oubliée, a été mise au jour quelques années plus tard. Deux conceptions supplémentaires ont suivi, notamment un mausolée à 2004 et une station-service à 2014.

Le Frank Lloyd Wright a conçu Fontana Boathouse sur la rivière Buffalo. James Schwabel / Alamy

Outre la maison Martin, la ville revendique six autres structures Wright, dont deux résidences privées. Sept, si vous comptez le bâtiment Larkin.

Alors que Roberts me guidait à travers les couloirs sinueux et les couloirs apparemment cachés, elle souligne la signification architecturale de ces bâtiments Wright.

"La plupart des gens pensent à Chicago quand ils pensent Frank Lloyd Wright", a déclaré Roberts. "Mais Buffalo est une Mecque pour son travail."

Elle espère qu'avec l'achèvement de la maison Martin et d'autres designs de Wright, Buffalo obtiendra enfin l'attention qu'elle mérite.

«N'est-ce pas merveilleux de voir tous les changements qui se produisent à Buffalo?», A déclaré Roberts à la fin de notre tournée et elle m'a conduit à la porte. "Et juste penser, cette maison aurait pu se retrouver dans la décharge, comme le bâtiment Larkin."