Secrets De Voyage De La Carte De Crédit La Plus Exclusive Au Monde

EnSur les points,Brian Kelly, fondateur de The Points Guy, partage ses stratégies pour tirer le meilleur parti de vos points et de vos miles.

Une carte de crédit $ 10,000 peut-elle en valoir la peine?

Je parle de la carte American Express Centurion, alias la carte noire. Le symbole de statut sur invitation seulement comporte des frais d’initiation de $ 7,500, des frais annuels de $ 2,500 et des bonus d’inscription de zéro - et je viens de devenir détenteur de la carte.

Pendant des années, j'ai entendu parler de la carte, mais pas directement d'American Express. La société est extrêmement secrète à propos du Centurion. Il publie presque aucune information sur la carte et les représentants de l'entreprise refusent d'en parler. Vous voyez parfois des histoires dans les médias, comme celle du collectionneur d'art chinois qui a gagné l'an dernier des millions de points Amex 170 en achetant un tableau sur son Black Card.

Mettons de côté le mystère et les histoires folles: la carte American Express Centurion est-elle réellement un bon rapport qualité-prix? Bien que vous ne puissiez pas demander la carte, vous pouvez demander à être pris en compte pour une invitation, alors je l'ai fait - et à ma grande surprise, une boîte noire est apparue récemment à ma porte. Voici ce qui s'est passé ensuite.

Le processus d'activation

Si vous recevez une invitation Centurion, vous avez déjà été approuvé. American Express a examiné votre compte et décidé que vous en êtes digne. Ainsi, lorsque vous appelez, il n’ya pas de discussion sur les niveaux de revenus ou la vérification du crédit. J'ai posé des questions sur les avantages de la carte, j'ai accepté les frais de $ 10,000 choquants, puis j'ai consacré des minutes 20 à mes programmes de fidélisation pour activer les avantages liés à la carte. Avec d'autres cartes de crédit, vous devez déterminer les avantages par vous-même et les maximiser, mais avec ce programme, American Express fait le travail pour vous, et à juste titre!

Le concierge Centurion

Le service est l'une des caractéristiques de la carte Centurion. Vous ne serez jamais transféré dans un centre d'appels en Inde: American Express a un personnel basé aux États-Unis pour répondre à tous vos besoins, un peu comme un assistant personnel. Chaque titulaire de carte est affecté à un concierge Centurion dédié et peut appeler ou envoyer un courriel directement. Je ne suis détenteur de carte que depuis quelques mois, mais j'ai déjà demandé à mon concierge de me faire réserver des restaurants chauds (comme le Drunken Dragon à Miami Beach à la dernière minute un vendredi soir) et de faire des recherches sur des safaris africains. pour un voyage estival à venir. Mon concierge est extrêmement attentif et désireux de plaire. Il est difficile de valoriser ce service, mais s'il est utilisé correctement, le Concierge Centurion peut vous faire économiser du temps et de l'argent en trouvant les meilleures offres.

Avantages du statut d'élite

Le moyen le plus simple de déterminer si le coût de la carte en vaut la peine est peut-être d’évaluer les avantages du voyage. Tel que:

  • Le statut Delta SkyMiles Platinum Medallion, qui vous permet de bénéficier de mises à niveau nationales gratuites sur des liaisons non Delta One, une liste d'attente prioritaire, un bonus de quatre miles par dollar dépensé sur Delta, vous dispense des frais de réémission (mon avantage préféré le meilleur routage), et l'enregistrement prioritaire et l'embarquement. Vous pouvez également choisir un bonus supplémentaire, tel que des miles 20,000, mettre à jour vos certificats ou donner le statut Argent à un ami. J'apprécie le statut Platinum Medallion à $ 3,650.
  • Le statut Starwood Preferred Guest Gold, qui fournit des surclassements à l'enregistrement (le cas échéant), un départ tardif gratuit et la possibilité de gagner trois Starpoints par dollar pour vos séjours. J'apprécie le statut SPG Gold à $ 319, mais comme je possède déjà Starwood Platinum, c'est assez inutile pour moi.
  • Le statut Hilton HHonors Diamond, qui comprend des mises à niveau de chambres disponibles dans l'espace, des garanties 48-hour, un accès Internet gratuit (sur réservations directement avec Hilton), un bonus 50 sur tous les points de base Hilton HHonors et la cinquième nuit gratuite . J'apprécie le statut Hilton HHonors Diamond à $ 2,320 si vous savez le maximiser, même si je suis fidèle à Starwood, cet avantage a moins de valeur pour moi.
  • IHG Priority Club Récompense le statut Platinum Elite. Cela vous donne un enregistrement prioritaire, des surclassements gratuits, un départ tardif, la disponibilité garantie de la chambre, des journaux gratuits en semaine et un bonus 50 sur les points de base gagnés pendant votre séjour. Vous gagnez également des points 10 Priority Club ou des miles 2.5 par dollar dépensé pour votre séjour. Ce n'est pas extrêmement précieux - je dis que cela vaut environ $ 250 en fonction de combien vous restez sur les propriétés IHG.

Gagner des points

La chose la plus ironique à propos de cette très chère carte American Express est qu’elle figure parmi les pires cartes pour gagner des points. Vous ne gagnez que des points 1 par dollar, donc je ne l'utilise presque jamais pour les achats. Pour gagner des points American Express Membership Rewards, j'utilise principalement mes $ 95-un-an Everyday Preferred, ce qui donne des points 3 par dollar dépensé dans les supermarchés américains (jusqu'à $ 6,000 par an) et 2 par dollar dans les stations-service américaines. plus un pourcentage de bonus 50 sur tous les points tant que je dispose de transactions 30 par mois. J'utilise également la carte Premier Rewards Gold (frais annuels de 195) pour gagner des points 3 par dollar sur les billets d'avion et les points 2 par dollar pour les repas, les produits d'épicerie et l'essence. American Express vous permet de relier tous vos comptes Membership Rewards, afin qu'ils soient tous regroupés.

Seul le temps dira si la carte Centurion en vaut la peine. Jusqu'à présent, le service a été meilleur que prévu et le statut Delta Platinum a été très agréable pour ce qui est de la flexibilité en matière de changement de prix et de gain de miles sur les vols Delta. Pour le voyageur moyen ou celui qui a déjà Delta Platinum ou supérieur, je trouverais difficile de justifier les frais élevés. Payer $ 10,000 pour une carte de crédit sans bonus d'inscription était une pilule difficile à avaler. Restez à l'écoute!