Uber Travaille En Partenariat Avec Nasa - Combien De Temps Pouvons-Nous Nous Attendre À Voler Pour Travailler?

Le Pop.Up est une proposition pour une voiture volante intelligente développée avec Italdesign, qui peut être convertie à la demande d'une machine volante propulsée par drone.

Gracieuseté d'Italdesign

Le télétravail peut être un moyen plus facile de résoudre le problème de la circulation, mais ce n’est pas aussi amusant.

Uber pousse à devenir la prochaine compagnie aérienne du monde - sans acheter d'avions. Au lieu de cela, la société estime qu'une flotte de voitures volantes pourrait résoudre le dilemme des déplacements quotidiens pour se rendre au travail et entre les réunions dans nos villes congestionnées en pleine croissance.

Et avec l'annonce mercredi que Uber a signé un contrat avec la NASA pour développer des logiciels permettant de rendre les «taxis volants» possibles, cette approche semble encore plus proche de la réalité.

L'argument de la société de services de voitures particulières est convaincant. Comme l’indique la société dans un livre blanc sur sa vision des véhicules à décollage et atterrissage verticaux - ou VTOL:

«Le résident moyen de San Francisco a passé des heures 230 à faire la navette entre son travail et son domicile - ce qui représente un demi-million d’heures de productivité perdues chaque jour. À Los Angeles et à Sydney, les résidents passent sept semaines de travail complètes chaque année, dont deux sont gaspillés de manière improductive. Dans de nombreuses mégalopoles mondiales, le problème est plus grave: le trajet moyen à Mumbai dépasse le nombre impressionnant de minutes 90.

Nous pouvons tous nous y rapporter. Après avoir grandi en regardant George Jetson décoller chaque jour dans sa voiture-mallette-vaisseau spatial-thingamajig, qui ne voudrait pas voler pour travailler au lieu de s'asseoir sur une autoroute?

L'idée de voler à travers McDonald's pour un hamburger, comme imaginé par Luc Besson dans «The Fifth Element», est quelque peu séduisante. Mais si le film nous a appris quelque chose, c'est que vous ne savez jamais quand un surhumain va tomber du ciel et détruire votre trajet - et que gérer une flotte de taxis volants est quelque peu compliqué.

Voler Uber

Alors, quel est le réalisme du projet d'Uber, annoncé plus tôt cette année, de commencer à proposer des services de taxi volant à Dallas, Dubaï et Los Angeles par 2020?

Nous avons interrogé un spécialiste de l'industrie, Tim Robinson, rédacteur en chef d'AEROSPACE, le magazine phare de la Royal Aeronautical Society à Londres. Il se trouve que l’avenir des voitures volantes est une obsession pour lui.

«Il ne reste plus que deux ans à [2020], sauf si quelque chose est caché dans Area 51. Je ne sais pas exactement comment cela fonctionnerait. Airbus estime qu'il pourrait être prêt dans les années 5-7, du moins en termes de modèle complet. La clé sera d’obtenir un organisme de réglementation qui vous permettra d’essayer cette question. Donc, Dubaï est un bon exemple », a déclaré Robinson. "Fait intéressant, le chinois Ehang - le drone à une personne - sera testé au Royaume-Uni l'année prochaine ... Ce sont des essais à petite échelle, alors je pense que 2020 serait un peu optimiste."

Ehang n'est pas le seul drone à voler. Le Lilium Jet, développé par des entrepreneurs intrépides en Allemagne, a également effectué un vol inaugural à Munich cette année et a obtenu un financement de 90 $ pour mener à bien ce projet.

"C'est un domaine où il y a beaucoup d'excitation et il y a beaucoup de jeunes entreprises qui s'impliquent", a déclaré Robinson. Mais il reste encore beaucoup de choses à assembler: «Je pense que vous avez besoin de personnes qui comprennent la sécurité et qui comprennent que cela va faire partie d’un système dans son ensemble… Si votre petit quadcopter tourne mal, vous perdez votre drone, ça va, mais avec les gens à bord, le processus est différent.

Et après avoir abordé la navigabilité et la sécurité, il y a plus, dit-il.

“Deuxièmement, comment intégrez-vous des voitures volantes? Comment ça marche dans l'espace aérien? Comment fait-il le lien? Avez-vous pensé à l'infrastructure? Comment va-t-il s'intégrer au [contrôle du trafic aérien]? "Ces choses séparent les plus de science-fiction des personnes ayant une chance réaliste de faire ce travail."

Délais de décollage

En toute justice envers Uber, ils ont abordé certaines de ces questions.

Lors de la conférence Web Summit de Lisbonne mercredi, Jeff Holden, directeur des produits chez Uber, a annoncé un nouveau partenariat avec la NASA pour développer un système de gestion du trafic aérien dédié aux projets de lancement de taxis volants.

La NASA a annoncé son intention d'étendre les programmes déjà en cours avec la FAA pour gérer l'espace aérien pour les applications de drones. Uber ferait partie de la quatrième phase de ce programme, dont le lancement est prévu pour 2019.

Dans sa proposition concernant les taxis volants, Uber aborde également certaines des autres questions de Robinson en suggérant qu’il pourrait utiliser les infrastructures urbaines existantes, comme les héliports. De plus, Uber a soutenu dans sa proposition que la construction d’une infrastructure VTOL basée sur un «réseau distribué de points verticaux» serait moins coûteuse que la construction de plus de routes et de ponts. En outre, les avions VTOL seraient électriques et réduiraient l’impact CO2 des voitures d’aujourd’hui et, pour cette raison, Uber affirme qu’ils seraient beaucoup plus silencieux que les voitures.

Robinson n’est pas si convaincu du bruit quand on considère les estimations des futures flottes de voitures 30,000 qui circulent dans une ville.

«Si vous pensez à un petit drone quadcopter et au bourdonnement qu'il produit, pouvez-vous réduire le bruit?», Demande-t-il. Uber dit: «À haute altitude, le bruit des véhicules électriques avancés sera à peine audible. Même pendant le décollage et l'atterrissage, le bruit sera comparable au bruit de fond existant. "

Uber pense également que le problème de la gestion du trafic aérien peut être résolu, en quelque sorte. «L’espace aérien urbain est actuellement ouvert aux entreprises et, avec les systèmes de contrôle de la circulation aérienne tels quels, un service VTOL pourrait être lancé et même être adapté à des centaines de véhicules», propose Uber. Une partie de leur argument est que VTOL volerait à des altitudes beaucoup plus basses que les avions et pourrait même ne pas avoir besoin du contrôle de la circulation aérienne tel que nous le connaissons aujourd'hui. Les systèmes automatisés pourraient faire un bon travail pour séparer le VTOL des drones et des hélicoptères. Pourtant, la compagnie de covoiturage est consciente qu'il peut y avoir des complications. «Des initiatives prometteuses sont en cours, mais elles se dérouleront sur de nombreuses années et leur rythme pourrait finir par gêner la croissance», déclare Uber. Robinson voit un autre obstacle pour les taxis volants qui pourrait être plus difficile à surmonter: notre peur de voler. Cela existe depuis des années, même si les avions sont le moyen de transport le plus sûr. Robinson pense que la solution pourrait être trouvée sur le terrain. «Si les gens s'habituent à la conduite dans des voitures autonomes, les petits véhicules aériens sans pilote sont moins un saut», dit-il. «Finalement, les gens accepteraient tellement l'autonomie que ce serait comme si on prenait l'ascenseur sans opérateur de transport aujourd'hui; ou monter dans un système de train ou de métro autonome. Personne n'y pense à deux fois. Ou bien des télésièges ou des téléphériques. »Pour conclure, Uber et Robinson sont d’avis qu’un avenir plein de voitures volantes est une perspective très excitante.

Nos Top 6 Flying Cars

Avec de nombreuses propositions d'avions VTOL en développement, ce sont les cinq voitures volantes qui nous intéressent le plus.

1 de 6 Avec l'aimable autorisation d'Ehang

L'Ehang 184 ressemble à un tour amusant pour un.

La Chine serait un grand marché d’essai pour VTOL en tant que solution aux villes surpeuplées. Nous ne serions pas surpris si le programme Ehang progressait.

2 de 6 Avec l'aimable autorisation de Volocopter

Nous aimons le Volocopter parce que c'est tellement bizarre.

Le Volocopter est un joli mélange entre un hélicoptère et un nénuphar.

3 de 6 Avec la permission de Lilium

Le Lilium Jet 5-seater serait notre choix pour les sorties en famille et entre amis.

L'équipe de Lilium s'est engagée dans le projet et le financement de 90 millions de dollars en série B montre que les investisseurs sont confiants.

«Nous continuons à recruter les meilleurs talents mondiaux dans les domaines de l’ingénierie aéronautique, de la physique, de la propulsion électrique et de l’informatique pour nous rejoindre dans cette aventure extraordinaire où les lois de la physique sont les seules limites», a déclaré le co-fondateur Daniel Wiegand.

Comprendre que les lois de la physique s'appliquent est toujours un bon signe.

4 of 6 Gracieuseté d'A3 par Airbus

Nous sommes également enthousiasmés par Vahana conçu par A3 par Airbus.

Nous sommes également enthousiasmés par Vahana conçu par A3 par Airbus.

Cela a non seulement l'air bien, mais Vahana a certains des meilleurs esprits dans l'aérospatiale derrière elle. Comme dit Robinson Voyage + Loisirs:

«En termes d’ingénierie, Airbus ne manque pas d’ingénieurs et de techniciens talentueux qui traitent constamment de la navigabilité et de ces problèmes difficiles. C'est une nouvelle chance de les inspirer. Si vous avez créé A380 et Beluga, que pouvez-vous faire avec un quadricoptère ou un multicoptère à l'échelle? Que pouvez-vous en faire?

5 de 6 Avec l'aimable autorisation d'Italdesign

Et Airbus a déjà répondu à ces questions avec le concept Pop.Up cette année.

Le Pop.Up est une proposition pour une voiture volante intelligente développée avec Italdesign, qui peut être convertie à la demande d'une machine volante propulsée par drone.

6 de 6 Avec l'aimable autorisation de Delorean Aerospace

Mais bien sûr, nous ne pouvons pas oublier la voiture volante la plus célèbre.

Nous avons demandé à Robinson quel VTOL il aimerait Uber, une fois que c'est possible.

«Il y a beaucoup d'idées intéressantes, mais je ressemble beaucoup au Delorean (DR-7)», a-t-il déclaré. “C'est un design de voiture volante très sci-fi. Si vous avez une voiture volante, le nom Delorean qui y est attaché est génial.