Villa D'Este Hotel, Italie: Meilleur En Europe

Il est six heures du matin mardi matin à Rome et mon ami Mark, en prévision de notre voyage à l’hôtel Villa d’Este à Cernobbio, lit une lettre écrite par Franz Liszt à Louis de Ronchaud dans 1837. . "Quand vous écrivez l'histoire de deux heureux amoureux", conseille le compositeur, "placez-les sur les rives du lac de Côme. Je ne connais aucune terre aussi remarquablement bénie par le ciel."

Rome ne semble certainement pas être béni ce matin de juin. Et pourtant, à l’heure du déjeuner, nous quittons l’avion et notre Fiat louée, conduisant l’avenue - bordée de cyprès et de magnolias - qui mène au Grand Hôtel Villa d’Este. Le jeu de lumière dans les feuilles me donne l’impression de me trouver dans un parc anglais ou dans une cathédrale à travers des vitraux couleur émeraude et chaux.

Nous nous arrêtons devant la Villa D'Este. Un chasseur à la livrée au fusain nous conduit à travers une porte tournante en bois blanc. Il n’ya aucune question sur les sacs ou la voiture: ils seront traités en silence.

Le lobby est vaste et frais, avec des lustres, des colonnes en marbre et deux escaliers dignes d'une entrée royale. Une belle femme en costume bleu nous accueille, puis nous emmène au deuxième étage et le long d'un couloir doucement éclairé jusqu'à notre chambre dans la nouvelle aile. Au bout du couloir qui mène à la chambre, trois portes s'ouvrent: une vers la salle de bain, deux vers les vestiaires recouverts de noyer. Quant à la pièce elle-même, elle est énorme, peinte à la couleur des bougies. Le mobilier est empire et comprend une paire de lits imposants, voire royaux, un canapé rayé de soie rouge et bleue, deux fauteuils, une table circulaire avec un vase de lis et une table à écrire en cuir.

Resté seul, nous explorons. En séparant les rideaux bleus à motifs de bourdons rouges, nous voyons le pied du jardin formel et, à droite, un éclat de lac. La salle de bain est à grande échelle, avec une baignoire d'hydromassage, une douche avec tête de seau et deux lavabos. Sur les murs, des dalles de verde romano bande de marbre Carrara couleur caramel. Le savon et le shampoing proviennent de la ligne Eau Parfumée au Thé Vert de Bulgari. Même les lunettes sont de belles et fines colonnes qui s'élargissent au fond comme des carafes.

En bas, nous déjeunons sur la terrasse surplombant le lac. À la table suivante, quatre femmes japonaises distribuent des assiettes de pâtes. Un homme qui lit Le Corriere della Sera Il ramène la cravate d'Hermès et noue une serviette autour de son cou. Certains jeunes mariés américains photographient leurs déjeuners. (Mark en déduit qu’ils sont des jeunes mariés à la façon dont le jeune homme bricole avec son anneau.) Partout où nous nous tournons, il ya des enfants: déchirer le patio, jouer avec un chiot dalmatien dans le jardin ou flotte sur le lac. Leur présence vive me surprend; Je m'attendais à ce que la Villa d'Este soit plus farfelue que celle-ci, un endroit où il fallait garder la voix basse. Mais j'ai rarement vu la facilité et la formalité si heureusement mariées: un serveur flirte avec une petite fille frisée; le maître d'hôtel ouvre son album photo pour dévoiler des instantanés de son Harley-Davidson et du pape; sous la statue de Vénus couronnée par Eros (attribuée à Canova), un enfant supplie sa mère pour une Barbie.

Après une sieste de l'après-midi, nous faisons une promenade dans le jardin. Une entrée grotesque de figures païennes, figées dans des urnes et des pilastres, encadre la fameuse allée, au bas de laquelle coulent deux rampes de fontaines Renaissance appelées chaînes d’eau. L'allée mène au parc de la villa, où l'on découvre les remparts et les forteresses que la comtesse Pino (l'un des premiers propriétaires du domaine) avait construit de peur que son deuxième mari, un jeune général napoléonien, ne devienne nostalgique de la guerre. Folies à grande échelle, ces fausses ruines sont maintenant devenues réelles.

Nous revenons à l'hôtel. Abandonnés sont nos plans pour s'aventurer. Car comme nous apprenons rapidement, la Villa d'Este n'est pas un hôtel où vous restez simplement; c'est un hôtel où vous vous installez. Pourquoi faire face à la circulation à Côme, quand vous pouvez lire ou faire la sieste à l'ombre d'un platane 500, pourquoi chercher le trattorias quand le chef se fera un plaisir de vous préparer un risotto? alla milanese, même si ce n'est pas au menu?

En parlant de risotto, nous commençons déjà à penser au dîner. Parce que le Grill, le restaurant plus décontracté de la Villa, propose de la musique live le mardi, nous optons pour la véranda, où manteau et cravate sont obligatoires. Dans une salle à manger éclairée par des lustres, avec une vue sur les montagnes qui projettent des ombres sur les montagnes, nous mangeons des tagliatelles noir et blanc avec des pois frais et du homard, du veau dans une croûte d’artichauts et de pommes de terre. mosaïque de fruits frais et de sorbet au citron, avec des mûres de la taille des œufs de caille. Comme un digestive, le serveur recommande un amaro cela vient - comme il le fait - de Sondrio.

C'est maintenant 10. Nous faisons une dernière promenade dans le jardin avant de retourner dans notre chambre, où les lits ont été baissés, les oreillers orthopédiques, les matelas fermes. (La qualité des matelas peut être la mesure ultime d'un très bon hôtel.)

Mercredi

En renonçant au bord du lac ce matin, nous prenons notre café à la véranda. Je crains de dire que le café n'est pas bon - il ne l'est jamais dans les hôtels italiens - nous nous promenons donc dans Cernobbio, dont la rue principale est si étroite que le trafic ne peut circuler que dans un sens à la fois. Dans les magasins de vêtements, les mannequins portent surtout des tenues de golf et de tennis: un témoignage de la richesse de la province de Côme, où les terrains de golf sont plus nombreux que partout ailleurs en Italie. Nous nous arrêtons à deux des barres pour tester le cappuccino; c'est beaucoup mieux que l'hôtel. Dans les deux bars, les mères nourrissent les morsures de cornetti à leurs bébés. Comme les mères - en fait, comme presque tout le monde ici - les bébés ont les yeux bleus et sont blonds et sourient à nous. La peur semble lointaine, tout comme les chagrins urbains: le smog, la circulation et le bruit.

De retour à l'hôtel, nous écrivons tous les deux, assis sur un banc de bois blanc qui compose le haïku. (Que nous nous soyons tournés vers une diversion improbable et relaxante, cela témoigne des avantages d’une journée à la Villa d’Este.) En échangeant un tampon, nous faisons une demi-douzaine chacun, dont les suivants, de Mark: Sept cloches sonnent dans
l'église; robes de chèvrefeuille
huit colonnes formelles.

En ce qui me concerne, la petite fille me demande la Barbie:L'enfant pleure.
Elle veut ce qu'elle ne peut pas avoir.
Sa mère a planifié cela.

Le soleil commence à s'estomper. Thomas Mann avait raison de constater que le temps semble toujours aller plus vite vers la fin de son séjour dans un lieu. Bientôt, nous devons nous préparer pour le dîner au Grill. Nous essayons un superbe risotto aux saucisses et aux petits pois, un steak à la sauce aux noix et au romarin, du jeune poulet grillé mariné au thym et à l'ail - ce dernier plat servi avec cette rareté, des frites parfaites. Cette fois, pour un digestive je commande limoncello, une liqueur de citron réfrigérée, tandis que Mark opte pour une amertume amaro appelé Unicum. "Vous devez acheter ceci à la pharmacie", dit le serveur alors qu'il déverse un minuscule verre.

Jeudi

Le temps a empiré. En me réveillant, j'entends le bruit sourd de la pluie contre les tuyaux d'écoulement. Comment je voudrais rester ici toute la journée, je pense, en sécurité et au chaud dans le lit. Mais nous ne pouvons pas. La ville, avec ses urgences aiguës, invite déjà.

Après un dernier petit-déjeuner composé de délicieuses petites pâtisseries et d'œufs brouillés avec du fromage, je demande au concierge combien de temps nous aurons besoin pour atteindre Milan. Hélas, me dit-il, la route est bloquée à cause de la météo. Ce qui devrait être un voyage 45-minute prendra deux fois plus de temps.

Malheureusement, nous partons, nous arrêtant seulement pour un dernier cappuccino à Cernobbio, où nous rencontrons un groupe de serveurs de l'hôtel. Vêtus de jogging, ils rigolent en renversant leurs cornets: ce ne sont plus des fonctionnaires à la taille noire, mais des garçons; garçons ordinaires Avec un, nous échangeons des sourires de reconnaissance. Finissant leur café, ils montent à bicyclette et partent vers la villa, dans la direction opposée à Milan.

Grand Hôtel Villa d'Este,40 Via Regina, Cernobbio, Italie; 39-31 / 3481, fax 39-31 / 348-844; double de $ 444 avec petit déjeuner.