Se Réveiller Au Pays Des Rêves

Il ne peut pas y avoir beaucoup de montagnes russes qui signifient autant à un endroit que le Scenic Railway à Margate. Dans la matinée qui vous fait voir ce que le peintre JMW Turner a voulu dire quand il a appelé le ciel au-dessus de cette partie de la côte anglaise «la plus belle d'Europe», son beau cadre en bois est un élément central de l'emblématique parc d'attractions Dreamland .

Ce n’est pas le plus rapide des caboteurs, car il tourne autour de sa piste à 35 mph avec un freineur d’auto pour s’assurer qu’il ne s’enfonce pas dans les virages. Mais c'est comme ça qu'ils les ont construits dans 1920, quand le développeur John Iles a dévoilé la course en tant que premier «chemin de fer scénique» de Grande-Bretagne.

Jooney Woodward

The Scenic résume parfaitement les hauts et les bas de la ville au fil des ans. Margate se trouve à Thanet, un petit district crayeux du Kent, où la mer du Nord rencontre la Manche. Avec ses voisins Ramsgate et Broadstairs, la ville était une retraite à la mode pour les Londoniens à l'époque victorienne. Dreamland a diverti des générations de touristes avec ses ménageries, ses patinoires et ses promenades audacieuses. «Vous y êtes allé pour chaque anniversaire», se souvient Mark Sawyer, qui a grandi à Margate dans les 1980. «En tant qu’adolescents, nous avons sauté la barrière pour monter l’étoile Looping Star ou jouer aux machines à sous. J'entends encore le son du changement qui traverse les barreaux de la Mary Rose quand il s'est renversé.

La plupart des manèges ont été vendus dans les 1990, alors que le tourisme à forfait vers l’Europe du Sud diminuait. Dreamland a fermé dans 2005 et est devenu la proie des vandales et des incendiaires. La terre aurait probablement été réaménagée, et le Woodward Scenic a finalement été démoli, sans un groupe d'habitants de la région qui ont obtenu le statut de l'Angleterre historique en Grade II, ce qui en fait le premier coaster jamais récompensé.

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Les charmes de Margate travaillent lentement sur les Londoniens, qui sont maintenant à moins de deux heures de train à grande vitesse. La ville attire de plus en plus de créatifs fuyant les rentes d'escalade de l'est de Londres où ils peuvent se permettre de faire de l'art. L’un d’entre eux est le promoteur Amy Redmond, qui a récemment échangé un appartement d’une chambre à Hackney contre une propriété de chambre 10 dans l’est de Margate. Elle est occupée à le convertir au Margate Arts Club, qui organisera des programmes de résidence et des expositions.

"Margate a une nature sans loi à ce sujet que j'aime", dit Redmond. "C'est légèrement sombre mais inspirant."

Les trottoirs en briques rouges de la vieille ville sont bordés de cafés et de magasins de bric-à-brac, tandis que sur les falaises se trouve une collection de boutiques innovantes comme Haeckels, où vous pouvez acheter des parfums à base d'algues fourragères. Les célèbres produits agricoles du Kent regorgent de restaurants tels que l'Ambrette, qui sert une fusion savante anglo-indienne, et l'exceptionnel GBPizza Co., sur le front de mer, à côté du boutique-hôtel Sands.

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Toute cette énergie créative converge vers Dreamland, qui a rouvert l'an dernier en tant que parc artistique et parc d'attractions à double usage. L'arcade comprend un jeu Space Invaders original et un flipper Rolling Stones de 1980. Les hot-dogs sont fabriqués à partir de viande en liberté et les pizzas sont accompagnées de mozzarella de bufflonne, mais tout reste à un prix réaliste. Et il y a un élément de glamour sauvage: Redmond a récemment organisé un spectacle de danse et une soirée dansante dans la salle de bal récemment restaurée du parc. Elle aime aussi les souvenirs d'enfance de Dreamland. «Revenir sur ces manèges et regarder le coucher de soleil rose», dit-elle, «n’a-pas exagéré - a changé ma vie».