Circuits Pédestres, Étape Par Étape

Le mot tournée Il évoque souvent des images de bus remplies de touristes et de guides ressemblant à des drones qui émettent des détails superficiels sur les vues à travers une fenêtre. Mais un marche la tournée est quelque chose de complètement différent. La marche nous ralentit et renforce nos sens, nous permettant d'explorer notre environnement de manière intime, adoucissant ainsi les expériences naturelles et culturelles - et n'est-ce pas le but du voyage? De plus en plus de pourvoiries remarquent cette tendance et élargissent leurs offres. les limites de l'endroit où vous pouvez partir en randonnée. Vous avez besoin d'un peu plus d'une paire de bottes décente pour affronter les routes toscanes sinueuses ou le royaume floral des dinosaures d'Afrique du Sud. Mais avant de partir, jetez un coup d’œil à nos choix pour trouver les endroits les plus chauds, le matériel le plus cool et qui peut le mieux vous guider.

Les bases
Comme son nom l'indique, Marcheurs de pays sait une chose ou deux au sujet de voyager à pied. La société basée au Vermont offre près de 60, de la Nouvelle-Angleterre à l’Italie. Bien que le confort soit la clé de ces voyages, l'accent est mis sur les expériences de marche de qualité. Ils offrent une randonnée à Cornwall, au cours de laquelle vous traverserez Penzance de Gilbert et Sullivan et assisterez à une représentation en plein air près du Land's End au Minack Theatre, dont les sièges 750 ont été sculptés dans une falaise surplombant l'océan. Ne manquez pas la ville de St. Ives, une colonie d'artistes abstraits et avant-gardistes depuis l'ère victorienne. Un autre tour vous mènera sur les routes romaines du sud de la Toscane et de l'Ombrie, où la nourriture, le vin et l'huile d'olive sont les principales attractions. "Si vous voulez comprendre les Italiens", explique le guide local Alex Gullo, "il faut passer beaucoup de temps à table".

Conseils
«Brisez vos bottes avant de partir», conseille Christian Chumbley, un guide sud-africain pour Backroads. "J'aime les bottes en cuir de Vasque - la vieille école, rien d'extraordinaire." • Mattie Schaefor de Teton Mountaineering à Jackson, dans le Wyoming, recommande des vêtements en tissu à séchage rapide tels que DryLite au lieu de coton. • Portez plus d’eau que vous ne le croyez, dit Ruth Marr de Randonnée Tours. Elle ne partira pas sans son couteau suisse et sa cuillère ("J'adore le yaourt, surtout en France"). Ses collations préférées: pain aux noix, fromage de chèvre et tapenade en Dordogne. Mais saute le vin sur la piste: "Ça coupe les jambes" selon Marr ("Cela affaiblit les jambes").

Haute aventure
Si vous vous considérez comme un explorateur robuste mais que vous tentez de ne pas risquer votre vie, ne cherchez pas plus loin. Expéditions géographiques. Le vice-président Al Read (ou "Great Yak", comme il est connu au sein de l'entreprise) affirme que les aventures hors des sentiers battus constituent la partie de son activité qui connaît la croissance la plus rapide. "La plupart des endroits où nous allons sont difficiles à voir par nous-mêmes", dit-il, "comme l'Iran et les régions reculées de la Chine. Mais nous restons dans les endroits les plus confortables disponibles". La journée 17-promenade de l'entreprise dans les vallées du Bhoutan offre des rencontres avec des sculpteurs sur bois et des tisserands, ainsi que la chance de regarder des cérémonies de feu et des danses rituelles dans les fêtes religieuses. Les participants séjournent dans des cottages et des maisons d'hôtes et peuvent souvent se livrer à des bains de pierre traditionnels bhoutanais.

Une randonnée de deux semaines au lodge au Népal, de la base de l'Everest aux Annapurnas, offre des vues sur huit des plus hauts sommets du monde. Les randonneurs peuvent visiter des monastères et traverser des villages avec des rues pavées et des maisons en pierre blanchies à la chaux. L'année prochaine, les intrépides peuvent s'aventurer en Antarctique. (Les débutants pourraient préférer une expérience plus douce, comme une promenade dans les Dolomites italiennes ou un voyage sur les prairies suisses de Saint-Moritz à Zermatt.)
800 / 777-8183 ou 415 / 922-0448, fax 415 / 346-5535; Randonnée dans les vallées sacrées du Bhoutan $ 3,995 par personne, départs en avril, mai et octobre.

Autoguidé
Alors que la plupart des sociétés de randonnée énumérées ici mettent l’accent sur la flexibilité et l’indépendance de leurs vacances en groupe, Randonnée Tours le garantit: il n'y a pas de guides, donc le chemin que vous prenez dépend de vous (avec un peu d'aide). La société a été créée 10 il y a des années par l'écologiste Ruth Marr, une marchande de longue date des campagnes françaises et italiennes. Elle et son équipe d’initiés rédigent des itinéraires détaillés pour chaque voyage, jusqu’aux suggestions de repas, et des experts locaux sont disponibles pour des questions ou des urgences. Vous pouvez mélanger et faire correspondre les niveaux d'hébergement - passez une nuit dans une ancienne ferme, un autre dans un hôtel cinq étoiles. Les voyages vont de la randonnée en auberge à la journée, à partir d'un seul endroit. drive-and-stroll est également une option. La Dordogne est l'une des destinations les plus prisées de Randonnée, pour les villages calcaires de Domme et Rouffillac et pour l'art rupestre préhistorique des Eyzies-de-Tayac. D'autres visites vous emmènent sur une partie du chemin de pèlerinage de Saint-Jacques-de-Compostelle en Espagne; ou vous pouvez vous promener du Puy à Conques dans la région de l’Auvergne, en passant par les chapelles bordant la route, les champs de lentilles vertes et les forêts brumeuses. Un voyage en voiture et en randonnée en Corse commence cet automne.
800 / 465-6488 ou 204 / 475-6939, fax 204 / 474-1888; Tours en Dordogne à partir de $ 1,265 par personne pendant neuf jours.

Variété
Les routes campagnardes se targue de créer des itinéraires multidimensionnels. Les épicuriens adoreront la cuisine et la promenade en Toscane, au cours desquelles ils apprendront des recettes de plats tels que la bruschetta et ribollita (une soupe traditionnelle aux haricots et au pain). Les clients passent trois nuits et suivent deux cours de cuisine à Badia a Coltibuono, une abbaye du XIIe siècle qui abrite désormais l'école de Lorenza de 'Medici (elle a participé à l'émission de cuisine PBS). Un autre cours du chef local renommé, Claudio Piantini, est donné à la Villa Vignamaggio. Le lieu de naissance présumé du modèle de mystère de Léonard de Vinci, Mona Lisa, est l'endroit où les invités passent leurs deux dernières nuits. Lors des promenades d'une demi-journée, les chefs en formation parcourent les villages, les oliveraies et les vignobles.

Pendant les journées 11 en Afrique du Sud, les marcheurs de Backroads combinent des excursions en ville, à la plage et en safari. Christian Chumbley, guide, se promène autour des jardins botaniques côtiers du Cap de Bonne-Espérance, avec ses proteas géants, des plantes pré-glaciaires «aussi vieilles que des dinosaures, avec des fleurs aussi grosses que des ballons de basket». Traversez le Cap et le nord jusqu'à Londolozi Lodge, à la frontière du parc national Kruger (des promenades dans la brousse à l'extérieur du parc peuvent donner lieu à des observations dignes de tout safari Land Rover: éléphants, girafes, hippopotames et rhinocéros). Un autre excellent combo est la randonnée à pied et à voile en Turquie, pendant laquelle les passagers naviguent le long de la côte méditerranéenne en bois gulets et faire des promenades à l’intérieur de la journée à partir du rivage - le seul point d’accès à une grande partie de ce terrain rocheux mais modéré.
800 / 462-2848 ou 510 / 527-1555, fax 510 / 527-1444; Tour de Toscane $ 3,698 par personne, départs en mai, septembre et octobre.

Nous aimons aussi…
Montagne Voyage-SobekLa nouvelle série "La Dolce Via" propose des voyages d'aventure en France et en Italie. pour ceux qui préfèrent une vraie séance d'entraînement, inscrivez-vous au circuit 120-mile Mont Blanc (888 / 687-6235 ou 510 / 527-8100; Circuit 13-day $ 2,590 par personne). • MaupinTrek s'appuie sur des guides comme Phil MacGiollaBhain, natif de Donegal, qui a dirigé des marches gaéliques pendant les années 20 (800 / 255-6162 ou 785 / 331-1000; neuf jours en Irlande à partir de $ 2,430 par personne). • Abercrombie & Kent peut vous emmener faire de la raquette dans les Alpes autrichiennes ou faire de la randonnée en Tanzanie (800 / 323-7308 ou 630 / 954-2944; 13 jours en Tanzanie $ 4,395 par personne). • Vous pouvez vous présenter dans votre costume d’affaires pour Tauck Tours ' des vacances en hélicoptère dans les Rocheuses canadiennes: la compagnie fournit des bottes, des vêtements de pluie et même des sacs de jour pour une randonnée en montagne en hélicoptère (800 / 214-5158 ou 203 / 226-6911; à partir de $ 2,170 par personne).

Luxury
Juste l'année dernière, Butterfield & Robinson a ajouté plusieurs nouveaux voyages en Amérique du Nord à son catalogue séduisant de escapades haut de gamme. Ce que ces destinations peuvent manquer d’attrait exotique, ce sont les grandes salles et les paysages sensationnels. Au cours d'une randonnée de niveau moyen de cinq jours dans les Smoky Mountains d'Asheville, en Caroline du Nord, à Knoxville, au Tennessee, les marcheurs peuvent se brosser les magnolias et explorer les cascades et les vieilles forêts moussues. Les hébergements comprennent deux nuits au Swag, un pavillon de cabanes en rondins taillé à la main offrant des vues 1600-mile dans trois directions et un accès à des hectares de forêt préservée 50. Une autre nuit, dormez sous la verdure dans des tentes de luxe construites sur des plates-formes en séquoia, avec des poêles à bois et des draps de Frette.

Selon le guide David Farnell, B & R emmène également les randonneurs à Lake Louise, dans les Rocheuses canadiennes, pendant les deux ou trois mois sans neige. "On n'imagine pas que l'Amérique du Nord possède une telle beauté naturelle, avec ces lacs alpins d'un bleu méditerranéen et ses incroyables fleurs sauvages." À travers le continent, essayez un voyage de cinq jours à Nantucket et à Martha's Vineyard, où les sorties en bateau sur les yachts America's Cup font partie du mélange. Dans 2001, la société ajoute une randonnée à travers le Grand Canyon, avec des nuitées dans un ranch. Comme les fans de B & R le savent déjà, les itinéraires de marche de cette pourvoirie en Europe et ailleurs sont fabuleux (région des lacs italiens, Rajasthan, Andes péruviennes), mais la société ne tient rien pour acquis - et n’épargne aucun confort - dans sa propre cour.
800 / 678-1147 ou 416 / 864-1354, fax 416 / 864-0541; Visite des Smoky Mountains $ 3,695 par personne, départs en mai et septembre.

équipement
Le dernier équipement de trail est à la fois high-tech et haut de gamme. Chaussures: Wraptor exécutant des sandales par Teva ($ 99); Baskets Presto de Nike ($ 85); Gore-Tex Mountain Approach de LL Bean avec semelles Vibram "collantes" ($ 119). Pour la marche urbaine, les nouvelles chaussures "Roll Donna" en cuir verni ($ 165) de Samsonite Travel Wear ou les chaussures à lacets Lewis en noir et blanc de Tod, ressemblent à des chaussures de bowling conçues pour les promenades en ville ($ 295). Vêtements: Pantalon convertible "Amphi" par Ex Officio, dont les jambes se ferment pour devenir un short ($ 64); veste de pluie légère PreCip avec fermetures à glissière extra longues sous les bras, de Marmot ($ 99). Équipement et gadgets: les bâtons de marche rétractables et antichocs de Leki, parfaits pour sauver vos genoux et brûler des calories supplémentaires ($ 129.95); Ordinateur de poignet Vector de Suunto ($ 199), avec boussole numérique, altimètre, baromètre et thermomètre; Lunettes de soleil Toaster Slider de Smith ($ 99), avec lentilles interchangeables pour les jours couvert, ensoleillé et enneigé.