A Quoi Ça Ressemble

EnSur les points,Brian Kelly, fondateur de The Points Guy, partage ses stratégies pour tirer le meilleur parti de vos points et de vos miles.

Vous pensiez être une élite? Pensez à nouveau.

Beaucoup d’entre nous peinent à obtenir un statut d’élite en or, en platine ou en super-titane-plus avec une compagnie aérienne. Mais nous ne sommes toujours pas la crème de la crème des dépliants - les compagnies aériennes invitent secrètement un groupe de voyageurs choisis à participer à des programmes d'élite offrant des avantages dont le public volant ne peut que rêver.

Ces VIP ont accès aux salons les plus chics, même s'ils voyagent en autocar, à des escortes personnelles pour les aider à établir des liens étroits, et à des cadeaux spéciaux comme les flûtes à champagne Tiffany. Si leur vol est annulé, ils ne doivent pas attendre en ligne pour être mis sur la liste d'attente. Ils reçoivent automatiquement un siège vide convoité lors du prochain vol, avec priorité sur les voyageurs réguliers de premier rang.

Pourquoi les compagnies aériennes ont-elles même ces programmes d'élite secrets? Tout est une question d’argent: ils récompensent les clients les plus rentables, pas seulement ceux qui volent le plus. Bien que les critères d’invitation pour ces programmes ne soient pas rendus publics, sur la base d’entretiens avec un certain nombre de membres et d’informations disponibles en ligne, j’en déduis que vous devez généralement être parmi les meilleurs 1 pour 5. même être considéré pour une invitation. Cela signifie que vous dépensez plus de $ 35,000 par an - encore mieux si c'est sur les tarifs professionnels et de première classe. (Certaines compagnies aériennes peuvent également faire des exceptions pour les célébrités ou les PDG.) Pourquoi ne pas publier les critères pour adhérer à ces programmes? La couche supplémentaire d'exclusivité rend ces programmes plus souhaitables, tout comme dans le monde des cartes de crédit pour la carte American Express Centurion. Lorsque vous êtes invité, vous vous sentez beaucoup plus spécial, ce qui est le but de ces programmes.

Les trois principaux opérateurs américains ont chacun ces programmes secrets. United's est appelé Services globaux american Airlines a Clé de concierge, et le programme le plus récent est Delta 360. Voici comment ils se décomposent.

United Global Services offre les avantages les plus tangibles et les plus précieux. Les membres de Global Services obtiennent automatiquement le statut d'élite 1K de premier plan, qui comprend des mises à niveau nationales gratuites et six certificats de mise à niveau globaux, qui peuvent être utilisés pour mettre à niveau une classe de service gratuitement. Ils obtiennent également une plus grande disponibilité si la classe tarifaire T ou R est disponible (qui sont normalement des classes tarifaires payantes). Les membres de Global Services ont également de meilleures chances de mise à niveau puisqu'ils disposent de leur propre compartiment de tarification (classe PN), qui offre une disponibilité beaucoup plus importante que pour les autres élites et ceux qui essaient de mettre à niveau avec des miles. United permet aux passagers de Global Services d’accoster en premier, quelle que soit la classe dans laquelle ils volent. Lorsqu'ils voyagent avec un billet international en classe affaires, ils peuvent utiliser le salon Global First, normalement réservé aux passagers de première classe. De plus, les agents du service clientèle peuvent aider les membres à établir des connexions étroites, et même proposer des transferts de bitume Mercedes-Benz dans des aéroports comme Houston et Los Angeles.

American Airlines Concierge Key vient en deuxième position lorsqu'il s'agit d'avantages. Le principal avantage de Concierge Key est le statut automatique Executive Platinum, ce qui signifie que l'utilisation des miles pour la mise à niveau des billets internationaux est gratuite. Chaque année, les membres clés reçoivent également deux autres certificats de mise à niveau valables pour l’ensemble du système, qui peuvent être utilisés sur presque tous les tarifs payants pour accéder à la classe de service suivante et un accès complet au Club Admirals. Ils sont appelés personnellement à monter à bord de l'avion, et les agents les escortent en cas de besoin, en particulier lorsqu'ils établissent des liens étroits. (PS: Bien que vous ne puissiez pas acheter un abonnement à Concierge Key directement, American vend le service Five Star, qui vous offre de nombreux avantages, pour 250 par personne et par voyage.)

Delta 360 a seulement trois ans et les avantages sont moins définis, mais peuvent encore être utiles. Alors que la compagnie aérienne compte beaucoup sur les besoins des membres, Delta invite généralement les grands dépensiers de Diamond Medallion, en se concentrant sur ceux qui vivent en dehors de centres clés comme Atlanta. La pensée est que les dépliants qui n'habitent pas près des hubs de Delta ont plus d'options lors de la sélection d'une compagnie aérienne, et n'ont pas à se connecter aussi souvent. Si Delta peut le rendre transparent à travers ses hubs avec les transferts de tarmac Porsche et de meilleures mises à niveau, ils peuvent gagner ces clients de grande valeur.

Delta 360 n'offre pas d'accès au salon, car Diamond Medallions bénéficie déjà d'un accès SkyClub, mais offre un service client amélioré et des cadeaux occasionnels. Plusieurs membres de Delta 360 avec qui j'ai parlé ont reçu des flûtes à champagne Tiffany cette année, plus une bouteille de champagne pour les remplir.

Mais ces programmes ne concernent pas vraiment les cadeaux. Ce qui est le plus précieux, c'est l'amélioration de l'expérience de vol, qui peut vous faire gagner du temps et vous permettre de rentrer chez vous plus rapidement. C'est inestimable. Et ce serait bien si les compagnies aériennes essayaient de faire la même chose pour les autres 97.