Pourquoi Et Comment Voyager En Vélo

Que vous soyez cycliste ou non, il est impossible d'ignorer l'omniprésence des bicyclettes: de nombreuses villes américaines ont des programmes de partage de vélos, le nombre de cyclistes doublé entre 1990 et 2012.

En Europe, où la tradition cycliste de longue date s’étend de la France aux Pays-Bas, l’Allemagne vient d’inaugurer le premier tronçon de trois kilomètres de son autoroute 100, vélos. Le pays qui nous a amené l'Autobahn souhaiterait désormais retirer les voitures 50,000 de la route en encourageant le cyclisme comme moyen de transport.

Cela marque un changement fascinant dans un jeu de transport compliqué (en dehors d’Amsterdam, où de rigeur des lustres). De nos jours, de nombreux cyclistes utilisent même une approche «BYO Bike» lorsqu'ils voyagent, dépensant quelques milliers de dollars en vélos pliants qu'ils peuvent complètement casser et charger dans un avion. C'est une dépense de luxe, bien sûr, mais tout amateur de cyclisme qui a déjà loué un vélo dans une autre ville connaît ses défis inhérents: des freins collants ou inexistants; des chaînes qui craquent; un vélo trop petit pour un grand cadre ou trop court pour un long. (Si vous louez, les pros vous suggèrent d’appeler à l’avance pour demander une monture de votre taille. Pensez aussi à la façon dont vous êtes assis sur un vélo: aimez-vous être debout ou tendu? ci-dessous, ou six pouces plus haut que la hauteur du siège?)

Pourquoi voyager à vélo? Hanna Scholz, présidente d'Eugene, Bike Friday, une entreprise familiale qui fabrique des vélos pliants personnalisés aux Etats-Unis depuis 1992, déclare: «Faire du vélo vous permet d'être connecté à l'environnement que vous visitez.» et entendre les sons, dit-elle, vous «expérimentez le sensoriel et devenez une partie de [l'endroit]; vous vous déplacez à une vitesse à laquelle vous pouvez être connecté. »Une voiture, souligne-t-elle,« bouge si vite que vous ne voyez même pas les détails de l'architecture ou du chien mignon que vous venez de passer ou de cet oiseau. Vous êtes déconnecté.

Le père et le frère de Scholz, les coureurs qui ont voyagé avec leurs vélos, ont lancé Bike Friday parce qu'ils pensaient: «Wow, c'est un peu pénible», dit-elle en riant. Les vélos peuvent être difficiles et coûteux à vérifier en tant que bagage et impossible à monter dans une voiture. Les vélos pliants de Scholz commencent à $ 890, avec des versions personnalisées commençant à $ 1300 et partant de là. Certains modèles peuvent transporter des livres 200 dans des bagages (ou des enfants); certains sont des tandems; Certains (même si la plupart des cyclistes se fient à des supports et à des sacs suspendus) peuvent même faire glisser une valise de cabine à roulettes derrière eux sur la route.

Joe Nocella, propriétaire de Brooklyn, le 718 Cyclery de New York, vend chaque année les vélos pliants de 10 de Scholz et ajoute «un sentiment de familiarité - les gens sont vraiment à l’écoute» avec leurs motos ”amène les gens à faire du vélo pliant. «Peut-être que quelqu'un va voler quelque part et faire du vélo», a-t-il déclaré, notant que «la satisfaction de mettre son vélo ensemble et d'aller tout droit» est très bonne, directement depuis l'aéroport. Certains clients lui disent qu'il y a beaucoup de satisfaction à entendre: «Wow! Est-ce un vélo dans un boîte? ”Des étrangers. Il nous a parlé d'un «gars très riche» qui aime bien assembler son vélo dans la zone de récupération des bagages, ce qui montre qu'il construit un vélo et le sort du terminal.

Quant à savoir quels pays sont les plus amicaux envers les cyclistes, «j'ai beaucoup de clients au Japon», explique Scholz, «ce qui est très favorable au vélo». Elle voit de nombreux clients se rendre en Thaïlande, en France, en Espagne, aux Pays-Bas et Nouvelle-Zélande.

Au-delà des avantages évidents pour la santé et des liens avec la nature, Scholz pense que le cyclisme est un excellent moyen de rencontrer des locaux. «Une personne à bicyclette n’est pas intimidante. Une personne dans une voiture peut être une personne effrayante: «Qui est cette personne et qu'est-ce qu'elle a avec elle?» Avec un vélo, pense-t-elle, tout est clair: «C'est un être humain et je peux voir ce qu'il a avoir avec eux. "

C'est un choix de voyage suffisamment convaincant que l'un des clients les plus heureux de Scholz a décidé de rejoindre sa société. Hugh Larkin, 62, est un propriétaire de Bike-year de 20-year et travaille pour Bike Friday depuis neuf ans. Lui et sa femme, âgée de X ans, font des voyages à vélo depuis des décennies, traversent la France, l’Italie, l’Allemagne, la Hollande, le Luxembourg, la Belgique, le Danemark, la Nouvelle-Zélande, la Nouvelle-Angleterre et le Canada. Un voyage récent préféré? Barcelone à Rome - une brise 838 miles.

"Vous rencontrez des gens beaucoup plus facilement lorsque vous êtes à vélo que lorsque vous êtes dans un groupe de touristes", souligne Larkin, faisant écho à Scholz. Les Larkins ont voyagé avec des vélos en tandem et en solo, tirant leur équipement dans des valises derrière eux. La France compte parmi ses voyages préférés: «la culture et l’histoire sont excellentes; les gens sont merveilleux »- et les Pays-Bas.

Si vous vous préparez pour un voyage à bicyclette, vous pouvez commencer relativement petit - cette pièce sur le vélo dans la ceinture de rouille du nord-est est inspirante - et il y a beaucoup de tours à vélo soutenus là-bas. Mais voici quelques conseils si vous partez père par vous-même:

La distance
Si vous faites un voyage dans une seule direction, «vous voudrez en moyenne environ 20 à 25 miles par jour pour que cela en vaille la peine», dit Larkin. (L'alternative serait d'avoir un port d'attache d'un hôtel ou d'un terrain de camping, souvent appelé «visite guidée».)

Pack de pluie
Ne soyez pas coincé sans vêtements de pluie, y compris les casques qui garderont votre vision claire.

Ne surchargez pas
Idéalement, vos vêtements de cyclisme peuvent également être utilisés en ville, souligne M. Larkin, en allégeant votre charge.

Prenez des jours de repos
N'en faites pas trop! Vous pouvez et devez compter sur les jours de repos.

Évitez de surbooker des hôtels, ce qui vous mettra en échec
Selon l'endroit où vous vous rendez, vous pourrez peut-être vous en sortir avec des réservations d'hôtel de dernière minute, dit Larkin, mais faites vos recherches à l'avance. La France rurale sera différente d'une route de cyclotourisme très fréquentée.

Se remettre en forme
C'est évident, mais trouvez un endroit près de chez vous où vous pouvez commencer à faire des tours; Assurez-vous qu'il y a des collines, comme vous les rencontrerez.

Déterminez votre situation de smartphone / chargeur et apportez une carte
Un cycliste bien chargé est un cycliste avisé. Assurez-vous d'avoir un adaptateur adapté à votre destination et apportez une carte physique de votre destination au cas où.

Avoir des tubes de secours et une pompe à vélo et savoir comment changer un appartement
Frayez-vous un chemin dans une leçon sur le changement de pneus à plat dans votre magasin de vélos local. Emballez des tubes de rechange et une petite pompe à vélo.

Apportez de bonnes lumières
Une autre évidence, mais que vous louiez ou apportiez votre propre vélo, assurez-vous d'avoir de fortes lumières et des batteries ou un port USB pour les charger.

Savoir où sont les magasins de vélo. Marquez-les sur votre carte et marquez-les sur le GPS.
Au cas où!

Couche intelligemment.
N'oubliez pas que votre toison de voyage habituelle peut vous laisser mouiller si vous vous entraînez. Couche avec mèche et exercice en tête.