Pourquoi Le Louvre Abu Dhabi Mérite Plus Qu'Une Escale

Permettez-moi de dire d’emblée: je n’ai jamais voulu aller à Abu Dhabi. En fait, pour être tout à fait correct, je n'ai jamais été tenté de quitter l'aéroport de la ville-État pendant le transit ou le transfert. Il n'y avait pas besoin de moi. C’était une ville construite à la hâte et construite pour les entreprises sur la vision du luxe de 1990 - les centres commerciaux! Méga centres commerciaux! Ferrariland! Hôtels de luxe trouvés partout ailleurs dans le monde! - tout en rasant presque tout le sens de l’histoire alors que les souks étaient remplacés par Chanel et d’autres marques facilement accessibles aux États-Unis.

Mais, comme ma mère disait: «Ne dites jamais rien» - et je me suis retrouvé à réserver un séjour de quatre jours dans l’Émirat en janvier, intrigué par le Louvre Abu Dhabi qui a ouvert ses portes en novembre dernier. J'avais été légèrement obsédé par le nouveau musée depuis sa lecture Le New York Times pièce sur laquelle Jean-François Charnier, conservateur en chef du projet et directeur scientifique de l'Agence France-Musées, a déclaré: «Qu'est-ce que le Louvre Abu Dhabi? C'est un récit de l'humanité depuis le début de la connaissance, utilisant l'art comme témoin de l'époque.

J'ai réservé deux journées complètes pour le musée et deux autres pour essayer de trouver des sites archéologiques, des activités culturelles et de la nourriture émirienne (un mélange unique entre les cuisines du Moyen-Orient, de l'Inde et de l'Afrique).

Photo: Mohamed Somji

Construit sur une péninsule artificielle et ouvert sur trois côtés sur l'eau, le musée est une ode à la mondialisation, inspirante. Un regard sur l'humanité et notre histoire à travers l'art et les objets que nous avons réalisés. C'est un labyrinthe à travers l'histoire dans de petits bâtiments carrés interconnectés et montre comment, grâce au commerce et à la croissance, les humains sont devenus inextricablement liés. Comment les cultures, les religions et les régions ont influencé l'éducation, la science et l'art. Et comment, même si les premières civilisations étaient distantes de milliers de kilomètres et n’avaient jamais été en contact, il existait des similitudes thématiques frappantes dans leur art: chiffres de maternité, soleil, masques de mort, articles utilitaires comme la fertilité (qu'elle soit humaine ou agricole).

Partout dans les galeries - séparées en «chapitres» 12 de l'humanité -, nous passons physiquement à travers l'évolution de nous tous, des petites civilisations aux états-villes, en devenant des nations et en nous influençant via des routes commerciales terrestres et maritimes. Comment nos religions sont-elles connectées et comment une culture «pure» est-elle vraiment un amalgame?

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Pour certains, le musée est peut-être trop évident - en mettant trois objets similaires du monde entier, réalisés dans un laps de temps similaire. Ou il peut sembler qu'il célèbre ouvertement l'art islamique et la domination arabe des mathématiques, de la navigation et de la science au cours du XIIe siècle - mais pourquoi pas? Peu de musées mondiaux ont fait cela. Et franchement, la subtilité semble confondre la plupart des gens, surtout en Occident où beaucoup semblent ignorer l’influence du Moyen-Orient dans la culture mondiale.

Le quartier moderne du musée était un délice. J'ai rigolé à propos de «The Subjugated Reader» de René Magritte, fasciné par «Un jeune émir étudiant» d'Osman Hamdy Bey et surpris par «Act 1- Repaire» d'Omar Ba. L'extérieur est aussi inspirant que l'intérieur.

Les énormes reliefs calcaires de Jenny Holzer, composés de tablettes cunéiformes racontant l'histoire de la création, ont servi de toile de fond à Rodin (et à beaucoup d'instagrammeurs qui font des prises de vues pensives ou encore marchandes). Il y a l'installation Germination en trois parties de Giuseppe Penone, ainsi que d'autres installations plus petites et plus cachées, le tout sous le dôme de Jean Nouvel qui, grâce au génie mathématique et aux formes trapézoïdales, filtre la lumière du soleil en une sorte de lumière. journée. Selon le dossier d’information du musée, il a été inspiré par les étoiles qui guident les Bédouins dans le désert et «rend hommage à l’importance vitale de l’ombre en Arabie».

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L'effet s'apparente à la méditation visuelle. C'était calme - sauf pour le bruit de l'eau et des oiseaux et l'effet était comme marcher dans un lieu de culte en plein air. L'effet global est une expérience épique qui m'a vraiment ému et optimiste.

C'est un musée particulièrement poignant et nécessaire, car à l'ère de l'isolationnisme culturel, des réfugiés, des guerres et de l'incertitude, le Louvre Abu Dhabi montre physiquement comment non seulement tout s'est passé à travers l'histoire humaine. et (si tout va bien) prévaudra.

Il vise à (et je le crois) à montrer que la croissance réelle, qu’elle soit financière, spirituelle ou culturelle, ne peut se faire que par l’échange - et non par l’isolationnisme.

Photo: Marc Domage

Dommage que les pauvres utilisateurs d'Instagram (dont beaucoup arrivent au musée avec des assistants ou des parents pour capturer leur image parfaite) qui parcourent le musée après quelques photos "pensives" devant le Manet, le Monet ou le DaVinci ( avec un selfie, natch) et ensuite faire la course pour aligner les coups parfaits sous le dôme, généralement perché au bord d'un mur pour obtenir le meilleur «tir d'eau» - et manquer toute la beauté du musée. Je me sentais également mal pour les touristes qui visitaient les navires de croisière ou de l'aéroport et qui n'avaient que quelques heures pour tout emporter, souvent en compagnie d'un grand groupe.

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Parce que ce musée, comme un bon livre, est censé être réfléchi et revu à maintes reprises.

Il a accompli plus que ce qu'il avait l'intention de faire. Il a (avec les sites archéologiques par Al Ain, le fascinant Hôpital Falcon) et le fait Abu Dhabi - la Mecque du shopping pré-usine, esque Miami - une destination réelle. Et compte tenu de la raison pour laquelle le monde ne doit plus le traiter comme un grand aéroport, il est bon de faire une escale rapide.