Pourquoi Nantucket En Été Est Un Paradis Pour Les Familles

En tant qu’enfant grandissant sur la côte ouest, Nantucket était l’un de ces totems, avec les collèges d’art libéral historiques, les feuillages d’automne et les rouleaux de homard, d’un style de vie WASP que je voyais avec une fascination méfiante. (Et, bien sûr, il s’agissait de quelques limericks sales que j’ai appris.) Je me suis retrouvé dans une école d’art libéral historique du Connecticut, et j'ai fait plus que ma part de peeping et de homard, mais Je n'ai jamais trouvé mon chemin jusqu'à Nantucket avant d'avoir vraiment grandi. Je veux dire, je me suis mariée et j'ai eu des enfants. Et bien que je sois sûr que j'aurais eu une explosion sur la célèbre île au sud de Cape Cod si j'avais visité quand j'étais plus jeune, je ne peux pas en dire assez sur l'expérience d'aller avec votre famille pour un long week-end. On se croirait à la place de l'endroit.

Cela commence par le vol. Au cours des dernières années, JetBlue a proposé des vols directs depuis New York, où nous vivons, qui ne prennent qu’un peu plus d’une heure, ce qui est très simple comparé aux vols sur la côte Ouest auxquels nous sommes habitués. Vous arrivez au minuscule aéroport - couvert naturellement avec les mêmes bardeaux de cèdre non peints que vous voyez partout en ville - et instantanément vous vous sentez rétrograder à un rythme plus lent, une échelle plus intime, un état d'esprit de week-end. Un Nantucket Island Resorts attendait de charger ma couvée - moi, ma femme, notre fille de 3, et notre fils de 1 - et de nous emmener à notre résidence au White Elephant Village(résidences à partir de $ 195; plus en haute saison; ouvert d'avril à octobre): une suite spacieuse de deux chambres et deux salles de bains, située au milieu de jardins, avec une véranda, une laveuse et une sécheuse et ses propres entrées avant et arrière. Lorsque nous avons déballé, nous avons réalisé que nous avions oublié les articles de toilette des enfants, mais ce n'était pas un problème. La propriété nous a fourni des produits hypoallergéniques entièrement naturels de Dolphin Organics. C'est le genre de service que vous appréciez tant lorsque vous voyagez avec de petits enfants.

Nous étions venus pour le week-end de la fête du Travail, et bien que le temps n'était pas très chaud, il faisait assez chaud pour utiliser la piscine, où nous avons trouvé un trésor de nouilles, de planches et de divers objets flottants. Un parent traînait avec les enfants pendant qu'ils testaient les jouets de la piscine tandis que l'autre s'allongeait sur une chaise longue sous un parapluie, ce qui leur permettait d'atteindre quelques bribes de roman. White Elephant dispose également de wagons rouges Radio Flyer que nous avons empruntés, transportant les enfants à la plage pour enfants située à proximité - oui, Nantucket en a un, juste à l’extérieur de la ville, réservé aux petits.

Le White Elephant Hotel se situe le long du port de Nantucket, entre la plage pour enfants et le célèbre phare de Brant Point.(double de $ 195; plus en haute saison; ouvert d'avril à octobre), où vous trouverez le Brant Point Grill(entrées $ 32- $ 69). Nous y sommes allés notre première nuit, assis sur le pont couvert généreux, attaché nos bavettes de homard et commandé des martinis et du surf et du gazon pour deux. Il y avait une partie de cornhole installée sur la pelouse, et quand les enfants s'ennuyaient et qu'ils allaient à fond, ils se précipitaient pour jeter des sacs de fèves avec les enfants d'autres convives alors que la nuit tombait sur les bateaux ancrés dans le port.

Outre le phare, Jetties Beach est l’autre destination de bord de mer située à proximité de White Elephant Village. Il ne ressemble pas beaucoup à ce que vous approchez, mais vous traversez les dunes et observez une plage parfaite en Nouvelle-Angleterre: une vaste étendue de sable fin protégée par des voiles blanches. Il y a un club-house à l'arrière de la plage appelé Sandbar(ouvert de mai à septembre). Nous ne sommes pas entrés, mais les sons qui en émanaient étaient des Margaritaville.

La piscine de White Elephant Village. Jeff Allen / Avec l'aimable autorisation de Nantucket Island Resorts

Dans l'autre sens, depuis la plage et le phare, se trouvent les rues pavées presque parfaites de la ville de Nantucket. Deux matins de suite, nous sommes allés déjeuner à Fog Island Café(entrées $ 10- $ 17), un diner de la Nouvelle-Angleterre, un peu bas, haut volume, légèrement claustrophobe, comme celui dont je suis tombé amoureux à l'université et qui fréquentera le jour de ma mort. Il sert d'excellents huevos rancheros et un certain nombre d'excellents riffs sur Eggs Benedict. En attendant un de ces matins, une fille légèrement plus âgée a demandé à ma petite fille si elle voulait jouer à cache-cache.

Près de Fog Island, sur Broad Street, se trouve le Sunken Ship, un merveilleux magasin général moderne qui vaut le détour même si vous n'avez besoin de rien. Nous avions besoin de quelque chose - une pelle pourpre, quelque chose que ma fille demandait depuis New York, et ils en avaient un excellent, avec un long manche en bois. De l'autre côté de la rue se trouve le musée de la chasse à la baleine de Nantucket, que tout le monde vous dira incontournable. Installé dans un 19 historiquethLa fabrique de bougies du centenaire offre un récit remarquable de l’histoire de la chasse à la baleine sur l’île. Il y a une promenade de veuve avec de superbes vues sur le port et une jolie chambre d'enfants avec des fenêtres donnant sur Broad Street, qui ressemble presque à une petite école Montessori à vocation maritime.

Partout où nous sommes allés avec les enfants, nous nous sommes sentis les bienvenus. Au Charlie Noble(entrées $ 24- $ 36), un restaurant de fruits de mer récemment ouvert sur la rue South Water, notre serveuse nous a demandé: «Voulez-vous une boîte de crayons ou deux?» Nantucket Bookworks, sur Broad Street, a récemment ajouté des enfants adorables coin (avec une entrée de la taille des enfants qui oblige les adultes à se baisser) à côté d'une fontaine à soda vintage.

À l'intérieur du musée de la chasse à la baleine de Nantucket. Ellen Creager / Detroit Free Press / Getty Images

Outre le musée de la chasse à la baleine, l'autre endroit où il est obligatoire de visiter le village est Murray's Toggery Shop, le principal fournisseur de l'île (depuis 1945) de la mode WASP. Nous sommes tombés sur une journée humide qui a marqué le premier véritable automne de leur incroyable gamme de vêtements en rouge Nantucket, la teinte rose poussiéreuse qui est devenue synonyme de style preppy de la Nouvelle-Angleterre. Ma femme et moi avons pensé à acheter des vêtements rouges de Nantucket, mais nous ne pouvions pas nous résoudre à y aller. J'ai cependant acheté un cardigan en laine à col châle, Ralph Lauren, qui est devenu à la fois un incontournable de la garde-robe.

Probablement la chose la plus adulte que nous ayons faite a été de prendre la navette de l’île libre vers la propriété soeur de l’éléphant blanc, le Wauwinet.(double de $ 195; plus en haute saison; ouvert d'avril à octobre), une charmante auberge située sur un isthme maigre à l'extrémité est de Nantucket. Là-bas, nous avons mangé des repas à prix fixe haut de gamme dans la région décontractée de Topper.(menu à prix fixe $ 80), le restaurant gastronomique de l'hôtel. Il y avait d'autres familles là-bas, mais l'ambiance, surtout à l'intérieur de la salle à manger intime, était un peu plus visible.

Le Wauwinet Inn. Jeff Allen / Avec l'aimable autorisation de Nantucket Island Resorts

J'étais certainement au courant lors de ma visite du côté plus adulte de l'île - voir la première ligne au Nautilus(petites plaques $ 12- $ 24; entées $ 23- $ 38)l'un des restaurants les plus chauds de la ville, au coin du Fog Island Café, ou en passant devant le Dreamland Theatre, qui deviendrait, quelques semaines plus tard, une plaque tournante du projet Nantucket, la conférence de réflexion annuelle très populaire de l'île. Il y a aussi la façon de faire Nantucket avec les plus vieux: tout le monde à vélo, se rendant sur des plages plus éloignées pour faire de la plongée en apnée ou de la pêche. Ces versions de l'expérience de Nantucket sont bien sûr celles que nous pouvons avoir à notre retour sur l'île - encore et encore et encore.