Pourquoi Cette Ville Du Sud A L'Une Des Scènes Culinaires Les Plus Excitantes Du Pays

Lexington est connue pour beaucoup de choses typiques du Kentucky. C'est la capitale non officielle de Bourbon Country (pas un mince exploit dans un État qui produit 95% du bourbon mondial) et la capitale mondiale du cheval, autoproclamée, avec une population équine de plus de 300,000.

Mais comme beaucoup de villes du Sud, Lexington a aussi des histoires de nourriture immigrées qui ne sont pas si souvent racontées. Voyage + Loisirsrécemment discuté avec le chef Dan Wu, l'évangéliste culinaire de la ville et le cerveau derrière le nouveau restaurant Atomic Ramen, passionné par le patrimoine culinaire riche et varié de la ville.

Selon certaines estimations, un restaurant 5 à Lexington sert des produits alimentaires japonais - et la plupart des gens sont d’accord pour dire qu’il a commencé avec une seule usine. Dans 1986, l’État a remporté un appel d’offres pour la construction de Toyota Motor Manufacturing Kentucky, Inc. à proximité de Georgetown. Parallèlement aux nouveaux emplois, des cadres et des spécialistes du siège de Toyota, dans la préfecture d’Aichi. Et les miles 6,700, un vol d'une heure 14, et un gouffre culturel, les immigrés japonais ont créé un petit bout de maison de façon classique: à travers la nourriture.

Tachibana, le premier restaurant japonais appartenant à la région, s’est ouvert il ya des années autour de 25 avec une esthétique architecturale traditionnelle et un menu conçu pour le plaisir des voyageurs d’affaires.

Wu a déménagé à Lexington à peu près au même moment que Toyota. Né à Wuxi, en Chine, il a immigré aux États-Unis avec sa famille à l'âge de huit ans, pour finalement atterrir au Kentucky dans 1986. «À l’époque, c’était votre type de ville moyen du sud-ouest. Les choses allaient lentement. La culture est venue lentement », a-t-il déclaré à T + L. Après avoir fréquenté l'Université du Kentucky, Wu partit à la recherche de paysages culinaires plus médiatisés. Il a vécu à San Francisco - «où j'ai découvert de véritables ramen» - et passé du temps à New York avant de retourner chez lui neuf ans plus tard. Il était excité par ce qu'il a trouvé là-bas.

Photo de Kaitlin Pennington, avec la permission de Atomic Ramen

«Quand je suis revenu, il y avait une population de Latinx beaucoup plus grande ici, et plus de Sud-Asiatiques», a déclaré Wu. "J'ai découvert la vraie cuisine chinoise du Sichuan, le vrai barbecue coréen, la vraie cuisine japonaise à Lexington." Longtemps intéressé par les mouvements et permutations de la nourriture des immigrants aux États-Unis, il a commencé sa propre émission de radio podcast sur la nourriture du Kentucky central - intitulé The Culinary Evangelist - dans 2014.

Wu explique que l'influence locale des communautés d'immigrants croissantes a rendu la scène culinaire plus excitante que jamais: «Autrefois, si vous posiez la question sur la meilleure nourriture à Lexington, vous obtiendriez une liste de restaurants Continental trop chers . Mais surtout au cours des quatre dernières années, la scène de la nourriture et des boissons a vraiment explosé.

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Wu, et de nombreux Lexingtoniens, attribuent cela aux diverses communautés qui ajoutent leurs saveurs à la ville. «Aux États-Unis, nous avons la meilleure cuisine au monde simplement parce que nous avons le plus de cuisines au monde», a déclaré M. Wu. Cette diversité a conduit à une atmosphère d’expérimentation culinaire aussi excitante que délicieuse.

La ville a bien d'autres attraits, bien sûr: visites de distillerie, festivals de bluegrass, cuisine du sud et bars à cocktails stellaires. Mais ne négligez pas les traditions culinaires qui donnent à Bourbon et au poulet frit une course pour leur argent. Voici les suggestions du chef Wu pour découvrir la riche scène de la ville:

Photo de Dan Wu, gracieuseté de Atomic Ramen

Ramen Atomique

«En grandissant sino-américain, je me suis toujours tourné vers les cuisines asiatiques comme nourriture réconfortante», a déclaré Wu. Il puise dans ces souvenirs dans ce restaurant vieux de neuf mois, situé dans la première salle de restauration de Lexington. Le menu propose des styles de ramen traditionnels, mais aussi des créations plus décalées, comme le bol de ramen CHZBRGR déconstruit. «J'ai beaucoup pensé à l'authenticité», a-t-il déclaré à T + L. «Je ne suis en aucun cas une personne traditionnelle. Je fais un bol de ramen qu'un ramen nerd d'Hokkaido dirait que ce n'est pas du ramen. Mais j'ai regardé de façon excessive 'Ugly Delicious', et à un moment donné, Dave Chang a dit quelque chose comme «authenticité f ***», et ça m'a vraiment marqué. »

Cuisine Panda

Ce restaurant sert des plats traditionnels du Sichuan pour les années 20, et le menu regorge de spécialités régionales et de plats moins connus. «Le chef originaire de Chengdu est maintenant le propriétaire», a déclaré Wu. «Ce n’est pas du tout américain. Oreilles de porc, tendons de boeuf, toutes les choses légitimes.

Tortillería et Taquería Ramírez

«Il y a une petite partie de la ville qui appelle« Mexington », où l'on peut avoir des pupusas, des bottes et toutes sortes de choses. Il y a un tas de petits camions et de pop-ups à tacos inconnus, et ils sont géniaux. sesos, et sont disponibles pour l'achat en vrac. La propriétaire, Laura Patricia Ramírez, est née à Guadalajara et a déménagé au Kentucky chez 16; Son restaurant, objet d'un court métrage de la Southern Foodways Alliance, est désormais un élément essentiel de la communauté mexicaine de Lexington.

Gracieuseté de Sav's Grill

Sav's Grill

Mamadou Savané, éponyme «Sav», a déménagé à Lexington au début de 1990 avec son épouse Rachel. Les deux se sont rencontrés en Guinée, où Sav est né et a grandi (et où sa mère lui a appris à cuisiner). Il sert des classiques de l'Afrique de l'Ouest comme la chèvre aux cacahuètes avec du fufu dans son restaurant depuis 2008 et a récemment commencé à vendre ses propres sauces piquantes. «C'est un favori du campus», a déclaré Wu. “Sav est universellement aimé.”

Nat's

Wu a qualifié ce lieu de rencontre du centre-ville de «trou de culte préféré dans le mur», fournissant aux clients à emporter des plats audacieux du nord de la Thaïlande. Il n'y a que des places debout à l'intérieur, mais si vous ne prenez pas de mets à emporter, vous pouvez profiter de votre tom kha kai sur le patio spacieux partage de Nat avec le pub irlandais à côté.

Garage de pâtes

«La Lexington Pasty Company, qui gère ce restaurant, fabrique toutes les nouilles pour tous les restaurants de la ville (y compris mon ramen!)», A déclaré Wu. Les propriétaires, Lesme Romero et Reinaldo Gonzalez, ont voulu créer un restaurant décontracté, inspiré par leur amour mutuel pour la cuisine de rue italienne, sans sacrifier la qualité; Vous pouvez regarder vos pâtes extrudées dans la cuisine ouverte.

Gracieuseté de GirlsGirlsGirls Burritos

FillesGirlsFilles Burritos

«Cet endroit est géré par deux femmes qui sont en quelque sorte des punks de vélo croustillants. Ce sont deux filles blanches qui font des burritos, mais elles ont leur propre attitude et leur façon de le faire », a déclaré Wu. Leurs enveloppes distinctives sont connues dans toute la ville pour leur forme unique: elles les grillent dorado style, en appuyant sur les burritos jusqu'à ce qu'ils soient plats et croustillants. Après avoir surgi dans les bars de la ville, l’équipe a ouvert un restaurant de briques il ya quelques semaines.

Yamaguchi

«Sake & Tapas de Yamaguchi était génial avant sa fermeture il y a quelques années. Yamaguchi Hidenori, le chef d'origine japonaise originaire d'Izakaya, est consacré aux nouilles dans le cadre de son nouveau projet nomade, en mettant en place des tentes Udon en collaboration avec des bars et des brasseries locales. Wu a laissé entendre, "il y a des rumeurs selon lesquelles il va bientôt reprendre un nouvel espace."