Pourquoi Les Femmes Réservent Plus De Voyages D'Aventure Que Jamais

C'était le jour du Nouvel An 2012, et Allison Fleece se sentait non amarrée. Sur un coup de tête, elle a envoyé un courriel à un groupe de ses amis les plus intrépides. "Cette fois l’année prochaine", at-elle écrit, "je veux être sur le toit de l’Afrique". L'hiver suivant, elle était au sommet du mont Kilimandjaro, épuisée et vertigineuse, avec neuf femmes à ses côtés. Elle se tourna vers Danielle Thornton, une copine d’escalade qui allait bientôt devenir sa meilleure amie. "C'est ce que tous les voyages devraient être", a-t-elle déclaré.

L’année suivante, Fleece et Thornton sont retournés au Kilimandjaro. Cette fois-ci, ils dirigeaient un groupe de femmes 29 des pays 11 lors du premier voyage de WHOA Travel, leur compagnie de voyage d’aventure pour femmes. Dans ses vies antérieures, Fleece, maintenant 31, avait été conseiller en éducation et Thornton, 34, directeur créatif d’une agence de publicité. Mais quelques mois après leur expédition au Kilimandjaro, ils quittaient leur emploi, cherchaient à créer une LLC et à lancer une entreprise de voyages. WHOA signifie Women High on Adventure ou Women Hooked on Awesomeness, selon qui vous demandez.

C'est l'une des dernières nouveautés de la liste croissante des compagnies d'aventure réservées aux femmes - des pourvoiries qui s'adressent à une génération de femmes qui préfèrent les week-ends de surf et les expéditions d'escalade dans les week-ends de spa. L'idée remonte à la fin des 1970, lorsque des femmes qui avaient atteint l'âge de la seconde vague du féminisme ont commencé à lancer des programmes d'aventure, des parents de festivals de musique féministes et des conférences qui se multipliaient dans le pays. À la fin de 90, des opérateurs haut de gamme se sont joints à la bataille, faisant la cour aux voyageurs de luxe - souvent des retraités veufs ou divorcés qui avaient le temps et l’argent de voyager, mais ne voulaient pas rester seuls dans un groupe de couples. Plus récemment, avec un certain nombre de femmes qui ont repensé le féminisme comme un appel politique plutôt que comme un choix de vie - axé sur l'autonomisation personnelle et les soins personnels -, les agences de voyages axées sur les femmes se réorganisent et se développent.

«Nous étions de retour quand les voyages réservés aux femmes étaient une sorte de blague», a déclaré Jennifer Haddow, qui a repris, il y a sept ans, Wild Women Expeditions, une entreprise canadienne fondée à 1991. "Les gens ne voyaient pas vraiment pourquoi c'était précieux." Maintenant, les vétérans comme Haddow diversifient leurs offres pour profiter d'un marché en pleine croissance. Wild Women a ajouté l'équitation en Mongolie et le cyclisme, le trekking et le rafting en Thaïlande à sa liste originale d'excursions en kayak et en canoë en Ontario et en Colombie-Britannique. Adventure Women, une entreprise du Massachusetts fondée il y a un an et qui a changé de propriétaire l’année dernière, a commencé à satisfaire les plus jeunes clients avec ses aventurettes, comme les longs week-ends d’équitation, le fleuve, la gastronomie et les massages au Montana. les femmes qui ne veulent pas d'une soirée de bachelor traditionnelle - en plus de ses voyages dans des endroits comme l'Irlande et le Népal.

Certaines entreprises de mode de vie en dehors de l'industrie du voyage voient les voyages exclusivement féminins comme un moyen d'étendre leurs marques. Le programme Outessa récemment étendu de REI amène les femmes dans différentes montagnes des États-Unis pour de longs week-ends de yoga, de randonnée et de liaison. Le géant des articles de sport a également lancé ses REI Women's Adventures, qui sont axées sur la randonnée et le camping, et qui offrent des expériences de plein air robustes dans des endroits allant de l’Afrique aux parcs nationaux américains. Pour la foule des cristaux et de Coachella, la marque de vêtements bohème Free People exploite FP Escapes. Ses itinéraires axés sur le bien-être, y compris les cours de cuisine superalimentaires dans les Andes et les ateliers de yoga à Yelapa, au Mexique, comprennent des nettoyages, des rituels de méditation, des cérémonies de la nouvelle lune et des hébergements en Instagram.

Pour certains pourvoyeurs novices, l'épanouissement personnel est aussi essentiel à la mission qu'à s'amuser. Damesly, fondée l’année dernière, met l’accent sur le réseautage professionnel et le développement de compétences, en combinant des randonnées volcaniques en Islande et des cours de surf à Hawaï avec des ateliers sur des sujets tels que le montage vidéo. Les retraites axées sur la santé de Fit & Fly Girl sont accompagnées de cours d’entraînement quotidiens et de repas nutritifs. Explorer Chick a plusieurs offres pour les débutants pour développer des compétences de survie en milieu sauvage et apprendre les bases de la randonnée.

Camping de plage sur l'île Espíritu Santo, au Mexique, dans le cadre de l'itinéraire de l'aventure féminine Baja California de REI. Gracieuseté de REI

Mais pour toute l’attention que ces programmes accordent au bien-être individuel des femmes, beaucoup d’entre elles mettent également l’accent sur la responsabilité sociale et la création de liens durables dans les lieux qu’elles visitent. "Vous ne pouvez pas simplement vous présenter pour vendre des affaires de femmes. Vous devez participer aux communautés et vous impliquer dans leurs problèmes", a déclaré Wild Women's Haddow. "Les clients répondent à l'authenticité." Pour son entreprise, cela signifie s’efforcer de collaborer exclusivement avec les femmes - même dans des endroits comme le Népal, où les guides féminines sont difficiles à trouver - et de soutenir les groupes de justice sociale. Lors de ses voyages au Maroc, Adventure Women emmène ses invités dans une coopérative textile féminine à l’extérieur de Fès pour parler avec les artisans de leur vie et de leur travail. Avant ses voyages au Kilimandjaro, WHOA met ses clients dans un hôtel à but non lucratif qui finance une école primaire pour les enfants de la région. les frais de voyage aident également à parrainer deux femmes locales qui se joignent au groupe à chaque montée. La société exploite un programme similaire pour ses randonnées à Machu Picchu.

Malgré le large éventail d'expériences offertes par ces entreprises, toutes ont tendance à attirer des voyageurs qui, quel que soit leur âge ou leur origine, ont atteint un tournant dans leur vie. Si vous parvenez à faire du rafting en eau vive sur une rivière péruvienne ou que vous montez un sommet 10,000, un mouvement de cross-country ou un divorce ne semble pas si insurmontable. Les difficultés physiques éliminent la douleur émotionnelle et de nombreuses femmes trouvent plus confortable de les affronter en compagnie de leurs pairs, même si elles sont étrangères.

Kelly Luck, 42, a réservé son voyage au Kilimanjaro avec l’OMS après une bataille exténuante contre le cancer du sein et la thyroïde. Par une nuit froide et claire, en mars dernier - la 8th, la journée internationale de la femme -, la chance a dominé la montagne avec les autres femmes de 30. "Je ne pense pas que j'aurais pu faire ça avec mon mari", dit-elle. "Etre là avec ce puissant collectif de femmes était la seule façon pour moi de partir. Cela vous rend si fort."

Le genre de fraternité que Luck and Fleece a trouvé sur le Kilimandjaro est un type que les femmes semblent vouloir de plus en plus. "Nous, en tant que genre, avons fini de compartimenter nous-mêmes", a déclaré Fleece. "Nous aimons sortir pour un bon dîner en talons, mais nous pouvons aussi mettre des chaussures de randonnée et camper sur une montagne pendant sept jours. Et les femmes réalisent qu'il y a d'autres personnes qui veulent la même chose."