Une Journée Remplie De Merveilles Au Korean Spa Castle De Midtown Manhattan

Manger un barbecue coréen dans un maillot de bain mouillé au huitième étage d'un immeuble de bureaux indéfinissable, ce n'était pas quelque chose que je m'étais imaginé apprécier. Pourtant, j'étais là, en train de mastiquer du bœuf en tranches fines dans un fauteuil inclinable placé devant une énorme projection de scène de plage. C'était en octobre au centre de Manhattan, et je pensais pouvoir m'y habituer.

L’occasion pour le bulgogi détrempé était un après-midi en solo au nouvel emplacement de Spa Castle, un spin-off du spa de style coréen à College Point, dans le Queens. L'avant-poste de Manhattan est plus petit que son homologue tentaculaire du Queens (sans parler de l'emplacement de Carollton, au Texas, où se trouve un hôtel connecté), mais c'est toujours un labyrinthe. Réparti sur les étages d’un immeuble de bureaux qui abritait auparavant le New York Tennis and Racquet Club, le Spa Castle Premier 57, qui porte le nom de 57th Street, abrite des vestiaires ultramodernes, une piscine à hydrothérapie, une poignée de zones de méditation silencieuses, un café avec des plats coréens copieux et un groupe de chambres à température contrôlée appelées «Sauna Valley». C'est une expérience profondément confuse de bonheur total et de sérénité, perché au-dessus de l'un des quartiers les moins relaxants monde.

Aucun élément de Spa Castle n'avait de sens pour moi. Pas la nudité obligatoire dans le vestiaire des femmes (des pancartes boulonnées aux murs ordonnaient à tous les invités de se faire nus); pas le Brave New World–Les uniformes de style gris qui sont venus ensuite; pas les règlements de sécurité de la piscine d'hydrothérapie draconienne (un sauveteur m'a demandé poliment d'arrêter de faire des poignées); pas la science derrière le «sauna de chromothérapie», une pièce chaude avec des lumières clignotantes dans les couleurs primaires; pas les gobelets en papier de la taille d'un verre avec des animaux de bande dessinée dessinés sur eux qui semblaient être le seul navire avec lequel on pouvait se reconstituer après un voyage à Sauna Valley. Certainement pas l'épisode de la boîte à bento en bikini humide. Rien de tout cela n'aurait dû être relaxant. Et peut-être que les jets d'eau ont embrouillé mon cerveau, mais cette dissonance très cognitive semblait améliorer mon expérience au Spa Castle. Sinon, s'asseoir seul dans une baignoire géante pendant quatre heures aurait pu devenir ennuyeux. C'est probablement pourquoi il y a un bar.

Gracieuseté de Castle Group

Si souvent, nous pensons que la relaxation consiste à éteindre l’esprit, à effacer notre conscience de la vie avec une paire de mains capables et une profonde inspiration d’eucalyptus lors d’un massage 90-minute. Mais Spa Castle - bien qu'il offre de nombreux services pratiques, y compris des gommages coréens et de la réflexologie - libère son client de sa vie stressante avec des défis de corps-esprit légèrement inconfortables, au lieu de se contenter de zoner avec bonheur. L'esprit doit être présent et alerte à Spa Castle afin d'embrasser les jets d'eau à grande vitesse qui s'enfoncent dans l'exosquelette, de résister aux transitions rapides de température, d'être vulnérables et nus parmi les étrangers. Ce sont des compétences qui, si elles sont maîtrisées d’abord à Spa Castle, pourraient rendre nos vies beaucoup plus sereines au quotidien. Bien qu'il offre de nombreux éléments qui sont simplement relaxants, Spa Castle demande également aux baigneurs de rencontrer un stimulus - une lumière vive, de la chaleur ou une douleur physique - et de s'y habituer.

Prenez Sauna Valley par exemple. Vêtu de mon uniforme gris peu flatteur, je suis entré pour la première fois dans le Gold Sauna, prétendument construit en briques dorées, censé réduire la dépendance à la caféine et aux glucides. Il faisait chaud là-bas et pourtant je l'attendais avec attention. Quand j'ai compris les limites de mon corps, je suis sortie du sauna et je suis entrée dans l'Igloo des glaces, une salle de stimulation froide, et je suis restée là jusqu'à ce que mon corps me dise de continuer. J'ai répété ce processus avec le sauna infrarouge lointain, destiné à augmenter le flux d'oxygène vers le cerveau; le sauna salé de l'Himalaya (j'ai léché le mur, c'est vraiment du sel); le Sauna de sol Loess, destiné à faciliter la circulation sanguine; et le Sauna de chromothérapie, destiné à équilibrer l’énergie interne et à se replonger dans l’Igloo de glace à chaque fois. Quand j'ai finalement quitté la zone, mon corps était confus, mais mon esprit s'est senti ancré.

Avant de prendre mon déjeuner au café du Spa Castle, je me suis relaxé dans le salon infrarouge, conçu pour simuler la chaleur du soleil sans aucun dommage causé par les rayons UV. Je me suis retrouvé au milieu d'un groupe de vieux camarades d'université qui semblaient ne pas avoir passé beaucoup de temps ensemble puisqu'ils avaient tous des enfants. L'infrarouge et la conversation maladroite ont été une expérience inquiétante au début, mais je me suis habitué rapidement. À la fin de la journée, j'étais même en uniforme.