Vous Pouvez Toujours Prendre Un Voyage Sur La Route De Big Sur Cette Année - Voici Comment

S'étendant sur des kilomètres de 90 le long de la bordure occidentale déchiquetée des États-Unis continentaux, Big Sur exerce depuis longtemps un attrait magnétique sur les personnes attirées par son paysage éblouissant.

Ici, la terre et l'océan se rencontrent, non pas avec des sables légèrement en pente mais avec des montagnes musclées hérissées de séquoias et des falaises abruptes qui tombent dans les vagues turquoises en contrebas. Juste à 150 au sud de San Francisco et à des kilomètres de 300 au nord de Los Angeles, cette tranche oblongue de Californie est attachante et sauvage.

Lorsque la construction d’une autoroute tracée sur le littoral a été achevée après les années 18 à 1937, Big Sur a été officiellement ouverte au public. Aujourd'hui, environ X millions de personnes y passent chaque année, dévalant l'autoroute 3 sur l'une des routes les plus emblématiques du pays.

Cependant, cette route est actuellement fermée à quatre endroits, coupée par un pont en ruine et une poignée de glissements de terrain qui ont recouvert l’asphalte de la terre et des roches.

"Il y a beaucoup de personnes ayant un intérêt particulier à voir la route s'ouvrir à nouveau", a déclaré Rob O'Keefe, directeur du marketing pour le bureau du congrès et du visiteur du comté de Monterey. «C’est littéralement l’expérience quintessentielle du voyage en voiture en Californie qui a été brisée.»

Les fermetures devraient coûter à la zone des millions de dollars en pertes de revenus, mais même si vous ne pouvez pas naviguer sur la route 500 de Carmel à San Simeon cet été, une grande partie de Big Sur est toujours ouverte aux affaires. Si atteindre des tronçons de cette côte mythique nécessite plus d’aventure que d’habitude, c’est une partie de l’appel.

Qu'est-il arrivé?

L'été dernier, le feu des Soberanes a traversé les acres 130,000 de Big Sur, brûlant pendant près de trois mois avant d'être finalement maîtrisé. Cette saison brutale a été suivie par un hiver incroyablement humide, avec des pluies continues saturant le sol, déjà sensible aux glissements.

En février, un glissement au pont Pfeiffer Canyon a causé des dommages irréparables aux appuis et à la travée, fermant le pont et la route et coupant efficacement le village de Big Sur au nord des entreprises du sud. Une poignée d'autres toboggans sont actifs depuis janvier avec des fermetures périodiques et en mai, la région a de nouveau été secouée. Le plus grand glissement de terrain de la région au cours des années 30, Mud Creek, a en fait modifié la topographie de la côte, créant un nouveau croissant de terre d'un acre 16 qui s'avance dans le Pacifique.

Chambre de commerce Stan Russell / Big Sur

Pendant ce temps, 15 miles au nord de Mud Creek, Paul's Slide est également tombé, isolant le tronçon de route entre lui et le pont qui abrite Post Ranch Inn, Ventana Inn et Nepenthe Restaurant, entre autres entreprises. Enfin, l’autoroute Cabrillo est également fermée au sud à Ragged Point, où une autre chute a interrompu la circulation à Ragged Point.

Paul's Slide devrait être nettoyé d'ici la fin du mois de juillet, mais il faudra probablement un an pour réparer les dégâts à Mud Creek.

Puis-je toujours y arriver?

Oui, mais vous devrez peut-être travailler un peu plus pour cela.

Au nord du canyon Pfeiffer, Big Sur est ouvert comme d'habitude. Le pont lui-même a été entièrement démoli et un remplacement ne sera pas installé avant septembre. Cependant, à partir de juillet 1, vous pourrez contourner la fermeture à pied. Un sentier pour les habitants contournant le fossé a été creusé dans la colline et s’ouvrira au public le mois prochain avec des navettes opérant de chaque côté.

«Ce n'est pas une marche facile», prévient O'Keefe, qui a lui-même effectué la randonnée de la minute 40. Mais c'est une entrée unique à Big Sur.

À l’autre extrémité du spectre de la transpiration, Post Ranch Inn, une station balnéaire élégante au sommet d’une falaise, a rouvert ses portes en avril avec une approche novatrice de ses problèmes de transport: des navettes hélicoptères au départ de Monterey. «Le but de cette expérience spectaculaire d'hélicoptère est d'encourager le retour de Big Sur et d'accueillir les visiteurs dans un véritable style Post Ranch, tout en présentant les vues de la côte Pacifique du monde entier», a déclaré Kelsey Gummow. C'est une expérience avec une date d'expiration: les transferts en hélicoptère ne sont généralement pas disponibles, et une fois le pont rouvert, les vols prendront fin.

Enfin, il y a Nacimiento-Fergusson Road, un col de montagne reculé et sinueux qui prend sa source à l'intérieur des terres, près de la 101, et qui traverse la chaîne de Santa Lucia jusqu'à la côte. «C'est un lecteur ciblé», a déclaré Megan Handy, responsable de la réception chez Treebones, dont la famille possède le célèbre complexe de glamping. "Il devrait être conduit avec soin pendant les heures de clarté."

La route étroite n'a pas de stations-service, pas de réception de téléphone portable et aucun service, mais elle offre un accès à la tranche 14-mile de Big Sur entre Paul's Slide au nord et Mud Creek au sud qui abrite l'État de Limekiln Terrains de camping Park, Kirk Creek et Plaskett Creek et, bien sûr, Treebones.

«En février, nous n'avons dû fermer que trois semaines», a déclaré Handy. «Tous nos invités sont entrés et sortent de Nacimiento-Fergusson Road. La majorité des gens font encore le voyage.

Michele Falzone / Getty Images

Où puis-je avoir l'expérience Big Sur?

Dans le nord

Des forêts de séquoias au littoral accidenté, la grandeur de Big Sur est facilement accessible au nord du canyon Pfeiffer, où vous trouverez la concentration la plus dense de commerces et de vues emblématiques comme les arches gracieuses du pont Bixby. Garrapata State Park est ouvert à l'ouest de l'autoroute 1 avec deux miles de front de mer où les lions de mer, les loutres et les baleines grises font leur apparition. Les camps principaux du parc fonctionnent selon le principe du premier arrivé, premier servi et le lodge accueille également des invités.

Passez la nuit à Glen Oaks Big Sur, où une variété de chambres nichées dans un décor rustique avec des équipements modernes, ou des lits superposés au Big Sur River Inn, un motel historique connu pour sa tarte aux pommes et ses chaises Adirondack. dans la rivière pour se détendre avec une bière.

Au delà du pont

Si vous êtes prêt pour le trek, c'est le moment de faire l'expérience de Big Sur dans une solitude relative. Au sud du pont, il y a «vraiment beau parce que ce ne sont que des habitants», a déclaré le directeur exécutif de la chambre de commerce de Big Sur, Stan Russell. "Vous pouvez rester au milieu de l'autoroute 1 et regarder les oiseaux."

À partir de juillet 1, laissez votre voiture à Andrew Molera State Park et montez à bord de la navette jusqu'à la station Point Sur, où vous emprunterez le sentier de contournement. Une fois passé le canyon de Pfeiffer, vous pourrez vous rendre rapidement à Big Sur Deli et à Taphouse pour déguster des pintes froides et des sandwichs copieux ou un court trajet en navette vers le restaurant Nepenthe, avec son vaste patio donnant sur une vue classique de Big Sur. Les deux sont restés ouverts malgré les fermetures de routes, servant de points de ralliement pour les habitants isolés sur l'île de Big Sur. .

Si l'argent ne vous pose aucun problème, pensez au forfait Escape Through the Skies de Post Ranch Inn, qui vous emmènera confortablement au-dessus des fermetures de route et directement au complexe, où d'élégants bungalows surplombent les collines locales bains à remous et des ponts qui se sentent comme ils flottent au-dessus de l'océan ou des ravins de montagne. Des cours de yoga et des promenades guidées sont inclus dans votre séjour et si vous souhaitez explorer au-delà de l'hôtel, empruntez un Lexus Hybrid avec chauffeur ou empruntez un vélo électrique, et prenez les virages de Big Sur.

Au milieu

Bien que les yourtes, les emplacements de camping et les nids humains de Treebones soient généralement réservés à cette période de l’année, il existe actuellement des ouvertures sur le calendrier. Profitez de l’occasion et du brave chemin Nacimiento-Fergusson pour atteindre ce tronçon de l’autoroute 14 situé au 1, qui comprend le paysage magique de séquoias et de cascades de Limekiln State Park, le littoral de Sand Dollar Beach et trois terrains de camping. Si vous ne pouvez pas trouver un endroit à Treebones, considérez Kirk Creek Campground, mis sur un bluff juste 100 pieds au-dessus du Pacifique impressionnant.

Dans le Sud

De San Simeon, la section la plus méridionale de Big Sur est accessible jusqu'à Ragged Point. Cela signifie une route digne de la route, des panoramas côtiers à couper le souffle et des destinations comme la station de phare de Piedras Blanca (avec des excursions gratuites en juin 28, 26 en juillet et 30 en août) et le château de Hearst, le somptueux domaine construit par WR Hearst. Anciennement connu sous le nom de Enchanted Hill, les visites guidées couvrent des sections de ce palais américain de la salle 165 qui contraste fortement avec son environnement: Big Sur enveloppé de brouillard, où la nature exerce son pouvoir encore et encore.